Open d'Australie: Djokovic, Nadal, Medvedev, Ruud, Goffin, Mertens: voici les affiches du premier tour

Novak Djokovic affrontera Roberto Carballés Baena au premier tour de l'Open d'Australie pour son retour à Melbourne, après avoir été banni du territoire australien et empêché de participer l'année dernière.

AFP
World Number 5 ranked player Novak Djokovic attends a practice match with Russian player Daniil Medvedev ahead of the Australian Open tennis tournament in Melbourne Park on January 11, 2023. (Photo by Patrick HAMILTON / AFP) / -- IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE --
Novak Djokovic

Le Serbe, tête de série numéro 4, brigue un 22e titre du Grand Chelem et un dixième sacre à l'Open d'Australie, qu'il entamera par une rencontre face au 75e joueur mondial.

Mais la star pourrait entamer blessée la compétition - qui débute le 16 janvier - après une douleur aux ischio-jambiers survenue lors du tournoi d'Adelaïde, le premier de la saison, et que Djokovic a remporté la semaine dernière.

Novak Djokovic, 35 ans, a écourté sa séance d'entraînement mercredi pour recevoir des soins supplémentaires.

"Djoko" avait été empêché de participer au dernier Open d'Australie à cause de son statut vaccinal, au terme d'une bataille juridique qui s'était conclue par son expulsion du territoire.

Il avait également manqué l'US Open pour les mêmes raisons.

Le Serbe divise l'opinion à Melbourne, l'une des villes où les confinements ont été parmi les plus longs du monde, au plus fort de la pandémie de Covid.

Novak Djokovic doit affronter le local Nick Kyrgios vendredi lors d'un match de charité et pourrait le croiser à nouveau en quarts de finale.

Pour cela, le fantasque Kyrgios devrait d'abord se défaire d'Holger Rune et Andrey Rublev, têtes de série numéro 9 et 5.

En l'absence du numéro 1 mondial Carlos Alcaraz, blessé et forfait, c'est le champion en titre Rafael Nadal qui s'avance en tant que tête de série numéro 1. Il débutera contre Jack Draper.

La tête de série numéro 2 Casper Ruud, défaite dès son entrée en lice au tournoi d'Auckland mercredi, se mesurera à Tomas Machac.

Daniil Medvedev, finaliste des deux dernières éditions, commencera contre Marcos Giron, tandis que Stefanos Tsitsipas, tête de série numéro 3, devra se démener face au Français Quentin Halys.

Andy Murray aussi démarre très fort avec une affiche contre Matteo Berrettini, alors qu'un choc Andrey Rublev-Dominic Thiem est également attendu.

Du côté des femmes, la numéro 1 mondiale Iga Swiatek lancera sa quête d'un premier sacre à Melbourne contre Jule Niemeier.

La numéro 2 Ons Jabeur jouera contre Tamara Zidansek et la numéro 3 Jessica Pegula contre Jaqueline Cristian.

La Française Caroline Garcia, tête de série numéro 4, héritera d'une adversaire issue des qualifications pendant que la numéro 5 mondiale, Aryna Sabalenka, lauréate du tournoi d'Adelaïde la semaine dernière, commencera contre Tereza Martincova.

Le premier tour réservera un autre choc: celui entre les anciennes vainqueures du tournoi Victoria Azarenka et Sofia Kenin.


David Goffin débutera contre un qualifié

David Goffin (ATP 53) affrontera le Français Laurent Lokoli (ATP 176), issu des qualifications, au premier tour de l'Open d'Australie de tennis, premier Grand Chelem de la saison. Zizou Bergs (ATP 131) affrontera, lui, le Serbe Laslo Djere, 70e mondial. Le tirage au sort du tableau principal du simple messieurs a été effectué jeudi et complété après le dernier match des qualifications.

Goffin, 32 ans, commencera ce premier Grand Chelem de la saison face à un adversaire inédit pour lui. Lokoli, 28 ans, dispute l'Open d'Australie pour la deuxième fois de sa carrière après une élimination au premier tour en 2015.

En cas de victoire au premier tour, Goffin pourrait trouver sur sa route Alexander Zverev, 13e mondial et tête de série N.12. L'Allemand, de retour sur le circuit après sa blessure à la cheville encourue à Roland-Garros l'an passé, débutera également contre un qualifié, le Péruvien Juan Pablo Varillas (ATP 104).

Bergs, 23 ans, a réussi à s'extraire du tableau préliminaire grâce à sa victoire (6-1, 6-2) au 3e et dernier tour face au Bulgare Adrian Andreev (ATP 191). Pour sa première participation à l'Open d'Australie, il a hérité de Djere. Le Serbe, 27 ans, vainqueur de deux tournois ATP dans sa carrière, n'a jamais passé le premier tour à Melbourne en cinq participations. Les deux hommes s'étaient rencontrés en 2021 à Gstaad (terre battue) avec une victoire de Djere (6-2, 4-6, 6-2).

Le vainqueur affrontera ensuite le gagnant du duel entre le Bulgare Grigor Dimitrov (ATP 29/N.27) et le Russe Aslan Karatsev (ATP 52), demi-finaliste du tournoi en 2021.

Zizou Bergs: "Une très chouette façon d'entamer l'année"

"Je ne réalise pas encore très bien", a-t-il confié à Belga après sa victoire. "Mais je pense que dans la soirée, cela viendra petit à petit et que la sensation sera très douce. J'étais venu en Australie avec l'ambition de me qualifier pour le tableau final. Et lorsque l'on atteint cet objectif, cela procure beaucoup de satisfaction. J'ai essayé d'aborder ce match comme un autre. J'étais en fait nettement plus nerveux lors de mon premier tour. J'étais très concentré et je voulais surtout monter sur le court avec les bonnes intentions pour produire du bon tennis. Je n'ai pas l'impression d'avoir joué un super match, j'étais d'ailleurs plus préoccupé par mon jeu que par le score et cela m'a justement bien aidé, je crois. C'est une très chouette façon d'entamer l'année en tout cas."


Elise Mertens défiera Muguruza au 1er tour, Van Uytvanck face à Kvitova

Les joueuses belges auront fort à faire au premier tour de l'Australian Open qui débute lundi à Melbourne. Elise Mertens, 26e tête de série, partira favorite face à l'ancienne numéro un mondiale, Garbine Muguruza qui pointe désormais à la 58e place mondiale. Alison Van Uytvanck (70e mondiale) affrontera quant à elle la Tchèque Petra Kvitova, tête de série numéro 15.

Si elle parvient à se débarrasser de la finaliste 2020 du tournoi, Elise Mertens devrait avoir un deuxième tour plus aisé, mais, dès le troisième tour, elle pourrait retrouver sur sa route la Bélarusse Aryna Sabalenka (5e tête de série).

Maryna Zanevska, 87e mondiale, aura également une adversaire de taille puisqu'elle sera opposée au premier tour à la Russe Veronika Kudermetova, 9e tête de série. Ysaline Bonaventure (92e mondiale) défiera une autre Russe, Ekaterina Alexandrova, 19e tête de série.

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