WTA Nur Sultan | Van Uytvanck, en demi-finale: «J’ose être plus entreprenante, venir conclure au filet»

Alison Van Uytvanck (WTA 89) était contente jeudi après s’être qualifiée pour sa première demi-finale de l’année 2021 à la faveur de l’Open d’Astana, tournoi de WTA 250 indoor sur surface dure doté de 235.238 dollars, à Nur Sultan, au Kazakhstan.

WTA Nur Sultan | Van Uytvanck, en demi-finale: «J’ose être plus entreprenante, venir conclure au filet»

La Brabançonne, 27 ans, tête de série n°2 du tableau, a battu dans le premier match de la journée la Russe Varvara Gracheva (WTA 88), 21 ans, 6-4, 6-4 après 1h20 de jeu

«Ce fut un match difficile», a-t-elle avoué après sa victoire. «Je suis bien entrée dans la partie, j’étais agressive, je venais souvent au filet, j’allais de l’avant. Et cela a porté ses fruits. Au deuxième set, j’ai commencé à devenir nerveuse après avoir fait le break (à 3-3, ndlr). Je servais pour le match et j’étais fort stressée. Je suis très heureuse à 30-30 d’avoir pu sortir deux bonnes premières balles et de ne pas avoir dû jouer d’échange. Je suis soulagée. J’avais besoin de gagner des matches pour retrouver de la confiance. Je n’ai pas eu beaucoup de victoires jusqu’à présent cette année et cela fait du bien. Je sens déjà la différence. J’ose être plus entreprenante, venir conclure les points au filet. C’est la raison pour laquelle je suis venue ici et j’espère que cela va continuer.»

Alison Van Uytvanck compte déjà quatre titres WTA à son palmarès et pourrait fort bien en ajouter un cinquième, ce week-end au Kazakhstan. Ce vendredi, pour une place en finale, la native de Vilvorde rencontrera en tout cas une autre adversaire à sa portée en la personne de la Roumaine Jaqueline Cristian (WTA 126), 23 ans. Ce sera leur premier duel sur le circuit.

«Je me suis entraînée avec Cristian et elle a aussi remporté de bons matches», a-t-elle poursuivi. «Quand vous êtes en demi-finale, vous avez forcément emmagasiné de la confiance. J’ai probablement plus de pression, vu que je suis la plus expérimentée et la mieux classée des deux, mais une demi-finale reste toujours un match difficile. Il ne faut plus se baser sur le classement. J’espère simplement que je pourrai être meilleure qu’elle sur le terrain.»

Van Uytvanck: «Le double m’a fait du bien. Au moins, je gagnais des matches»

Alison van Uytvanck (WTA 89) ne s’est pas seulement qualifiée pour les demi-finales de l’Open d’Astana, tournoi de WTA 250 indoor sur surface dure, au Kazakhstan, jeudi. La Grimbergoise, 27 ans, a aussi, et peut-être surtout, retrouvé confiance après une période difficile qui l’a vu perdre une trentaine de places au classement, se faisant dépasser par sa fiancée Greet Minnen (WTA 76). Elle s’est d’ailleurs exprimée ouvertement sur le sujet après sa victoire 6-4, 6-4 contre la Russe Varvara Gracheva (WTA 88), 21 ans.

«Quand on se trouve en perte de confiance, il faut surtout éviter de devenir trop négative», a-t-elle expliqué. «Ce n’est bien entendu pas évident. On commence à ressentir la pression, les points, le fait de ne pas gagner de match, de ne pas toujours avoir les meilleurs tirages... Et on finit par ne plus voir le bout du tunnel. On se demande alors quand les choses vont finir par tourner en notre faveur. Avoir le double m’a dès lors fait du bien (Elle a remporté le tournoi WTA de Luxembourg avec Greet Minnen, ndlr). Au moins, je gagnais des matches...»

Alison Van Uytvanck présentait un bilan de 14 victoires pour 15 défaites en simple en 2021 avant sa participation à l’Open d’Astana. Elle restait aussi sur deux éliminations au premier tour, à l’US Open et à Luxembourg, son meilleur résultat dans un tournoi WTA jusqu’ici étant un quart de finale sur le gazon de Nottingham, mi-juin.

«J’ai aussi pu compter sur le soutien de mon coach (NdlR: Ann Devries). Elle me persuadait que si je continuais à travailler de la sorte à l’entraînement et que je continuais à faire le maximum en match, la roue finirait par tourner. J’en retire les dividendes cette semaine. J’espère dès lors que cela va continuer ici et lors des quelques tournois qu’il me reste cette saison. J’espère garder ce niveau et cette confiance. Je suis certaine que dans ce cas, je peux signer de bons résultats.»

Van Uytvanck défiera la Roumaine Jaqueline Cristian (WTA 126) pour une place en finale.

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