Officiel: Roberto Martinez est le nouveau sélectionneur du Portugal

Sans contrat depuis le 1er janvier et la fin de son bail qui le liait à la Fédération belge, l'ancien sélectionneur des Diables rouges a rapidement trouvé un point de chute.

La Rédaction
 Roberto Martinez devrait succéder à Fernando Santos à la tête de la sélection portugaise.
Roberto Martinez succès à Fernando Santos à la tête de la sélection portugaise. ©©PDV

C'était attendu depuis plusieurs heures, c'est désormais officiel: Roberto Martinez est le nouveau sélectionneur du Portugal. Arrivé à Lisbonne ce lundi, le Catalan a signé un contrat jusque 2026, avec l'objectif d'emmener la bande à Cristiano Ronaldo à l'Euro 2024 et au Mondial 2026.

Zinédine Zidane était le plan A de la Seleção, qui semble être rapidement tombée sur ses pattes après le refus du Français.

Pour rappel, Roberto Martinez est resté à la tête des Diables pendant un peu plus de six ans. Au Portugal, il succède à Fernando Santos, qui était en place depuis 2014, et retrouvera Cristiano Ronaldo, bien sûr, mais aussi une génération montante emmenée par Fernandes et plusieurs jeunes pépites comme Gonçalo Ramos (Benfica), Joao Felix (Atlético), Rafael Leao (Milan AC) ou encore Vitinha (PSG).


Le premier défi de l'entraîneur de 49 ans, dont la durée du contrat n'a pas été précisée dans l'immédiat, sera de clarifier le rôle de Cristiano Ronaldo qui, après une Coupe du monde riche en polémiques, vient de s'offrir un exil doré en rejoignant le club saoudien d'Al-Nassr.

"Mon point de départ sera le groupe de 26 joueurs qui a disputé le Mondial, et Cristiano Ronaldo est l'un d'entre eux", a déclaré Martinez lors d'une conférence de presse, tout en ajoutant prudemment qu'il prendra ses décisions "sur le terrain" et "pas dans un bureau". "Ronaldo est un joueur important de l'équipe et il mérite le plus grand respect. Je ne suis pas quelqu'un qui prend des décisions hâtives. Il fait évidemment partie des joueurs avec qui j'aimerais discuter. Il mérite cette considération. Ce sera ensuite à moi de faire en sorte que la sélection soit la plus compétitive possible."

L'équipe du Portugal sort elle aussi d'une longue période de stabilité après huit ans sous la houlette de Fernando Santos, qui lui a offert les premiers titres majeurs de son histoire: l'Euro-2016 et la première édition de la Ligue des nations en 2019.

Lorsque l'entraîneur de 68 ans a annoncé son départ, cinq jours après l'élimination de la Seleçao en quarts de finale du Mondial-2022 contre le Maroc (1-0), la presse portugaise rapportait que la fédération souhaitait embaucher son compatriote José Mourinho, sous contrat avec l'AS Rome.

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