Tour d'Espagne: la montagne au centre de la Vuelta 2023

Réputée pour ses pentes effroyables et ses arrivées explosives, la boucle espagnole proposera encore cette année une édition au relief marqué, avec notamment dix arrivées en altitude et la découverte de nombreux nouveaux cols, et traversera trois pays : l'Espagne, l'Andorre et la France.

Belga
Alto del Piornal  - Spain - cycling - Remco Evenepoel (Belgium / Team Quick-Step Alpha Vinyl) pictured during 77th La Vuelta ciclista a España (2.UWT) - stage 18 Trujillo > Alto del Piornal (192km) - Photo: Miwa iijima/Cor Vos © 2022 © Photo News  ! only BELGIUM !
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L'Angliru, le Tourmalet, Arinsal... Le parcours du Tour d'Espagne 2023, qui partira pour la deuxième fois de l'histoire de Barcelone le 26 août pour s'achever à Madrid le 17 septembre, sera rythmé par l'ascension de colosses des Pyrénées et des Asturies, ont révélé mardi soir les organisateurs de la Vuelta, remportée l'an dernier par Remco Evenepoel.

"La montagne fait partie de l'ADN de la Vuelta et nous fera encore vibrer en 2023", a assuré Javier Guillén, le directeur de la Vuelta, lors de la présentation du tracé mardi au Palais de la musique catalane de Barcelone.

Après un contre-la-montre par équipes en guise de départ dans les rues de Barcelone et une deuxième étape qui s'achèvera aussi dans la capitale catalane, le peloton se mettra en danseuse dès la troisième étape, qui mènera les coureurs en Andorre avec une arrivée inédite à la station de ski d'Arinsal.

Après un retour par la Catalogne puis la région de Valence, le peloton retrouvera la montagne lors de la sixième étape, qui finira pour la deuxième fois de l'histoire du Tour d'Espagne au sommet du Javalambre.

Après une première journée de repos, la deuxième semaine commencera par un chrono individuel plat qui plaira aux spécialistes dans les rues de Valladolid, puis se dirigera vers les Pyrénées.

Trois jours plus tard, la 13e étape emmènera le peloton en France, avec un départ à la station de ski de Formigal, tout près de la frontière, et une arrivée inédite au sommet du légendaire col du Tourmalet, avec ses 17 kilomètres de montée à 7,4% de moyenne.

"Arriver au Tourmalet sera un jalon dans l'histoire de notre course", a affirmé Guillén mardi.

Le lendemain, les coureurs retraverseront les Pyrénées pour retourner en Espagne, avec deux autres cols hors-catégorie et une arrivée inédite au Port de Belagua (1re catégorie).

La deuxième journée de repos servira à recharger les batteries, car la dernière semaine ne sera pas de tout repos. En longeant la côte Cantabrique, dans le nord de l'Espagne, le peloton arrivera dans les Asturies à la 17e étape, avec une arrivée prometteuse à l'Angliru, l'un des sommets les plus mythiques de la boucle espagnole.

Précédée de deux cols de 1re catégorie, cette redoutable ascension, avec ses 12 kilomètres à 10% (et des rampes allant jusqu'à 23% !) pourrait être l'arbitre de l'édition 2023, après une Vuelta-2022 remportée par Remco Evenepoel, intraitable sur les deux dernières semaines de course, qui a mis fin au règne de Primoz Roglic, vainqueur des trois précédentes éditions.

L'avant-dernière étape n'aura rien d'une promenade : avec ses dix cols de troisième catégorie et un profil de classiques, cette 20e étape casse-pattes servira à creuser les derniers écarts... ou à créer les dernières surprises, avant la traditionnelle arrivée à Madrid.

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