Cyclo-cross: Wout van Aert écrase la concurrence dans le sable de Zonhoven

Le champion de Belgique n'a laissé aucune chance à ses adversaires.

La Rédaction
Belgian Wout Van Aert pictured in action during the men's elite race at the World Cup cyclocross cycling event in Zonhoven on Sunday 08 January 2023, stage 12 (out of 14) of the UCI World Cup competition. BELGA PHOTO DAVID PINTENS
Wout van Aert était sans concurrence ce dimanche à Zonhoven.

Wout van Aert marche sur l'eau en ce moment. Ou plutôt vole dans le sable ! Comme à Coxyde jeudi, le champion de Belgique n'a fait qu'une bouchée de la concurrence dans le sable de Zonhoven. Il s'est imposé avec 1'23" d'avance sur Mathieu van der Poel. Il s'agit de la 8e victoire de la saison du Belge en onze courses disputées. Laurens Sweeck termine à nouveau sur le podium, prenant la troisième place.

Dans les premiers tours du circuit très technique de Zonhoven, Mathieu van der Poel commettait plusieurs erreurs profitant au champion de Belgique. Une petite chute du Néerlandais permettait à van Aert de s'isoler dès la fin du troisième des huit tours de circuit. Ce dernier creusait rapidement l'écart pour posséder 14 secondes d'avance sur son rival qui se retrouvait en compagnie de Michael Vanthourenhout et Laurens Sweeck. Un tour plus tard, l'écart avait fait plus que doublé puisque van Aert possédait 36 secondes d'avance sur ses trois poursuivants toujours groupés.

Dans la deuxième moitié de la course, van Aert gérait son avantage, grappillant tour après tour un peu de temps sur Van der Poel, débarrassé de ses compagnons de chasse.


Van Aert s'impose une nouvelle fois à Zonhoven "J'ai profité des erreurs de Mathieu"

"C'est l'une des rares épreuves de cross où l'on est si proche de la foule et où l'on ressent l'atmosphère. Par moments, j'ai eu la chair de poule."

Avec huit victoires et trois secondes places, Wout van Aert peut se féliciter de sa saison impressionnante. Le champion de Belgique de cyclocross part lundi en Espagne pour un stage avec son équipe Jumbo-Visma et ne défendra pas son titre à Lokeren la semaine prochaine. "J'ai dû faire des choix", a-t-il dit à ce sujet. "J'ai remarqué aujourd'hui que je pouvais rouler à un rythme élevé, mais je n'ai plus cette accélération dans les jambes. Au camp d'entraînement, j'aurai plus de repos et je pourrai faire de longs entraînements d'endurance. Cela devrait m'aider en vue des Mondiaux, mais aussi pour la saison de route qui arrive."

Van der Poel avait du mal avec son dos sur le parcours. Quand il a fait une autre erreur, Van Aert a réussi à créer l'écart. "J'ai profité des erreurs de Mathieu. À un moment donné, il est vraiment tombé devant moi, j'ai alors pu prendre de l'avance."

Le champion de Belgique a très vite pris 16 secondes, puis il a augmenté progressivement l'écart. "J'ai été surpris de mon avance. Le parcours était difficile pour tout le monde aujourd'hui. Dans la seconde moitié de la course, on voit que chacun retombe sur son propre rythme."

En s'entraînant en Espagne, van Aert manquera les championnats de Belgique. "Tout le monde le sait maintenant. Si je reviendrai sur ma décision ? Peut-être s'ils me prêtent un hélicoptère", a-t-il plaisanté. "Non, sérieusement, j'ai pris la décision de rester en Espagne. Je suis obligé de le confirmer sinon ils vont encore spéculer toute la semaine pour savoir si je serai là ou pas".

Van der Poel deuxième une nouvelle fois: "C'est frustrant de rouler comme ça"

"Je pense que tout le monde se doute que je ne suis pas à mon niveau habituel. C'est frustrant de rouler comme ça."

"Je ne veux pas porter atteinte à la performance de Wout", a déclaré le Néerlandais après la course. "Il est très fort, mais dans des conditions normales, je devrais être capable de le suivre plus longtemps. Mes problèmes de dos n'ont pas disparu. Je peux rouler pendant la moitié d'un tour, puis je dois récupérer. Je ne peux pas faire ce que je veux. C'est très frustrant. Je n'ai tout simplement pas la force dans les jambes lorsque je dois augmenter l'intensité. Ça ne marche pas, c'est tout."

"Lundi, je suis content de partir en Espagne pour un camp d'entraînement. Ensuite, je vais devoir récupérer un peu et j'espère que tout ira bien d'ici la manche de Benidorm. Mon dos reste un problème, je dois continuer de le renforcer."

La Coupe du monde à Benidorm aura lieu le 22 janvier. "Je veux absolument participer à cette course", ajoute-t-il. "C'est près de mon stage et il y a une belle vue sur la Coupe du monde". La prochaine course que Van der Poel disputera sera communiquée prochainement (Hamme ou Besançon).

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