NBA: les pivots Nikola Jokic (Denver) et Joel Embiid (Philadelphie) intenables

Leader à l'Ouest, Denver a encore pu compter sur l'indispensable Nikola Jokic. Le Serbe a été l'auteur de son 13e triple-double cette saison (36 pts à 13/14 au tir, 12 rebs, 10 ast), pour battre Portland (122-113).

Belga
Denver Nuggets center Nikola Jokic, left, is defended by Portland Trail Blazers center Jusuf Nurkic during the second half of an NBA basketball game Tuesday, Jan. 17, 2023, in Denver. (AP Photo/David Zalubowski)
Leader à l'Ouest, Denver a encore pu compter sur l'indispensable Nikola Jokic. ©Copyright 2023 The Associated Press. All rights reserved.

Autre pivot dominant, le Franco-Américain d'origine camerounaise Joel Embiid a lui empilé 41 points lors de la victoire de son équipe de Philadelphie chez les Los Angeles Clippers 110-120, mardi dans le championnat NBA de basket.

Pour l'heure, les Nuggets, qui ont aligné un 7e succès, sont imperméables à la pression imposée par les Memphis Grizzlies, qui ont eux aligné 10 victoires. La franchise Colorado mène à l'Ouest (31-13) devant celle du Tennessee (30-13).

L'intérieur serbe a frôlé la perfection en attaque. Il n'y a que Chamberlain à avoir réussi, comme lui, un triple-double à au moins 35 points et 90% de réussite aux tirs, mais le "Joker" est le premier à l'avoir fait deux fois.

Damian Lillard, le meneur de Portland en éruption offensive depuis une semaine, a néanmoins fini avec 44 points (8 passes), sa moyenne culminant à 42,5 unités sur les quatre derniers matchs.

À l'Est, Milwaukee, vainqueur de Toronto (130-122) a repris la deuxième place à l'Est, car dans le même temps Brooklyn s'est incliné à San Antonio (106-98).

En "back-to-back", Bucks et Raptors n'en ont pas moins livré une belle bataille, qui a failli mal tourner à six minutes de la fin, quand Brook Lopez et Gary Trent Jr ont eu une étreinte un peu trop virile, ayant entraîné une mêlée entre plusieurs joueurs.

Pourtant en verve, puisqu'il venait d'inscrire 15 de ses 19 points dans le troisième quart-temps, le pivot des Bucks, un peu trop virulent, a été exclu. Mais ça n'a pas empêché son équipe de finir fort, dans le sillage de Jrue Holiday, auteur de 37 points (7 passes). Avec ce meilleur total de sa saison, l'arrière brille dans son rôle de patron intérimaire en l'absence de Giannis Antetokounmpo (genou). Bien épaulé par Grayson Allen (25 pts), il a livré un superbe duel à distance avec Fred VanVleet, qui a mis 39 pions (9 rebs, 6 ast) pour des Raptors engoncés à la 11e place.

A San Antonio, les Nets, déjà privés de Kevin Durant (genou) depuis dix jours, ont dû aussi faire sans Kyrie Irving, touché à un mollet. Et les Spurs, portés par un excellent Keldon Johnson (36 pts, 11 rebs) d'en profiter (106-98) pour stopper à cinq leur série de défaites. Après ce troisième revers consécutif, Brooklyn glisse en 4e position, également dépassé par Philadelphie (3e).

Les Sixers grimpent en effet d'un rang après leur victoire chez les Clippers, la huitième en dix matchs, qui porte encore le sceau de Joel Embiid (41 pts, 9 rebs, 3 ast, 2 contres). Le pivot a réussi son 8e match à au moins 40 points cette saison. Sa partition lui a valu des chants de "MVP! MVP!" de la part du public de Los Angeles. Un trophée qu'il a manqué de peu l'an passé et pour lequel il s'affirme encore comme un sérieux prétendant, avec Luka Doncic et Jokic évidemment.

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