NBA : Boston caracole, Morant s’envole

Inébranlables, les Celtics ont ramené un sixième succès d’affilée de Charlotte (122-106), où Jayson Tatum a tout changé en seconde période, Ja Morant claquant un des dunks de l’année lors de la victoire des Grizzlies à Indiana (130-112), samedi en NBA.

AFP
CHARLOTTE, NORTH CAROLINA - JANUARY 14: Jayson Tatum #0 of the Boston Celtics drives to the basket while guarded by Cody Martin #11 of the Charlotte Hornets in the fourth quarter during their game at Spectrum Center on January 14, 2023 in Charlotte, North Carolina. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement.   Jacob Kupferman/Getty Images/AFP (Photo by Jacob Kupferman / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)
Jayson Tatum et les Celtics sont en grande forme. ©2023 Getty Images

Leader incontesté de la conférence Est devant Brooklyn (27-14), Boston possède le meilleur bilan de la ligue (32-12), mieux que Denver et Memphis (29-13), au coude-à-coude, au sommet de l’Ouest.

Le finaliste du dernier championnat a fonctionné au diésel chez les mal-classés Hornets, dont l’avance a culminé à 16 unités au deuxième quart-temps.

Il a fallu que Tatum passe la vitesse supérieure au 3e quart-temps pour remettre les C’s sur les bons rails, en y inscrivant 17 de ses 33 points (9 rbds, 6 passes).

L’ailier, orphelin de l’autre star Jaylen Brown, touché aux adducteurs, a pu compter sur les soutiens précieux de Malcolm Brogdon (30 pts) et du guerrier Marcus Smart (13 pts, 12 passes).

Côté Hornets, seul LaMelo Ball a surnagé (31 pts, 9 passes).

Boston fait une opération d’autant plus bonne, que Milwaukee, encore privé de Giannis Antetokounmpo (genou), a concédé une deuxième défaite consécutive, en “back-to-back”, à Miami (111-95).

Comme 48 heures plus tôt, le Heat a été porté par l’excellente adresse de Gabe Vincent, auteur de 27 points (11/14 aux tirs) dont 21 en première période, durant laquelle il a planté ses cinq banderilles en sept tentatives.

L’arrière, qui a aussi été un poison en défense, avec cinq interceptions, a été un peu moins présent durant le second acte, Bam Adebayo (20 pts, 13 rbds), Victor Oladipo (20 pts, 5 passes) et Jimmy Butler (16 pts) prenant le relais pour Miami, qui grimpe au 7e rang grâce à ce troisième succès d’affilée.

Embiid décisif

Manque d’impact offensif et de présence au rebond (les Floridiens en ont capté 51 contre 32) : la “Giannis-dépendance” de Milwaukee s’est une nouvelle fois fait ressentir.

Malgré ce revers, les Bucks conservent leur 3e place à l’Est, devant Philadelphie qui a arraché un succès (118-117) à Utah, grâce à Joel Embiid. Le pivot a marqué le panier de la gagne à cinq secondes du buzzer, pour totaliser 30 points, un de moins que James Harden (11 passes) lui aussi déterminant.

Cleveland (5e) s’est pour sa part incliné à Minnesota (110-102), où les retrouvailles attendues, et assez chaleureuses, entre les deux anciennes stars du Jazz, Donovan Mitchell parti aux Cavs et Rudy Gobert désormais chez les Timberwolves, ont tourné court.

Le second s’est en effet blessé à l’aine droite et n’a pas joué la seconde période. Le premier, guère en verve, s’est contenté de 14 points.

C’est au dernier quart-temps que Minnesota a forcé la décision (33-22), dans le sillage d’Anthony Edwards (26 pts), les joueurs du banc ayant été prépondérants avec un apport de 56 points. Voilà les Wolves qui se redressent à la 6e place à l’Ouest.

Dans les hauteurs de cette conférence se maintient Memphis, à l’image de Ja Morant qui réussit souvent à défier les lois de l’apesanteur.

La jeune star (23 pts), qui pourrait alimenter les Top 10 à lui seul avec ses dunks spectaculaires, en a écrasé un terrible sur le joueur d’Indiana Jalen Smith, en faisant preuve d’impressionnante élasticité en l’air pour éviter le contre, après un dribble croisé qui avait mystifié un autre adversaire.

A ce moment-là, les Grizzlies, également portés par Desmond Bane (25 pts), menaient de vingt points dans ce troisième quart-temps, et avaient donc déjà match gagné face aux Pacers. Le neuvième de suite.

Résultats et classements de la ligue nord-américaine de basketball (NBA) après les matchs disputés samedi:

Miami - Milwaukee 111-95

Charlotte - Boston 106-122

Indiana - Memphis 112-130

Toronto - Atlanta 103-114

Minnesota - Cleveland 110-102

Utah - Philadelphie 117-118

Portland - Dallas 136-119

Les classements :

Conférence Est:

Classement: %V J G P

1. Boston 72,7 44 32 12

2. Brooklyn 65,9 41 27 14

3. Milwaukee 62,8 43 27 16

4. Philadelphie 61,9 42 26 16

5. Cleveland 61,4 44 27 17

6. New York 55,8 43 24 19

7. Miami 54,5 44 24 20

8. Indiana 52,3 44 23 21

9. Atlanta 48,8,6 43 21 22

10. Chicago 44,2 43 19 24

11. Toronto 44,2 43 19 24

12. Washington 41,9 43 18 25

13. Orlando 37,2 43 16 27

14. Detroit 26,1 46 12 34

15. Charlotte 25,0 44 11 33

Conférence Ouest:

Classement: %V J G P

1. Denver 69,0 42 29 13

2. Memphis 69,0 41 29 13

3. La Nouvelle-Orléans 60,5 43 26 17

4. Sacramento 56,1 41 23 18

5. Dallas 54,5 44 24 20

6. Minnesota 50,0 44 22 22

7. LA Clippers 50,0 44 22 22

8. Golden State 50,0 42 21 21

9. Utah 47,8 46 22 24

10. Phoenix 47,7 44 21 23

11. Portland 47,6 42 20 22

12. Oklahoma City 46,5 43 20 23

13. LA Lakers 45,2 42 19 23

14. San Antonio 30,2 43 13 30

15. Houston 23,8 42 10 32.

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