NBA: le Serbe Nikola Jokic s’offre le back to back et est désigné MVP

Le pivot serbe des Denver Nuggets Nikola Jokic va être désigné meilleur joueur de la saison régulière pour la deuxième année d’affilée, rapporte lundi Adrian Wojnarowski, journaliste très informé d’ESPN, quelques jours avant l’annonce officielle par la NBA.

Belga
 Nikola Jokic.
Nikola Jokic. ©AFP

La star de Denver, concurrencée par le pivot camerounais de Philadelphie, Joel Embiid, longtemps perçu comme le favori pour le titre, et par l’ailier-fort de Milwaukee, Giannis Antetokounmpo, double lauréat en 2019 et 2020, a fini la saison avec 27,1 points, 13,8 rebonds et 7,9 passes de moyenne. Il est aussi devenu le premier joueur en 75 ans d’histoire de la NBA à inscrire au moins 2000 points, capter 1000 rebonds et donner 500 assists au cours d’une même saison. Il a aussi dominé la grande Ligue  en alignant 19 "triple-double" cette saison. 

Il est aussi récompensé pour son considérable impact sur les performances des Nuggets, affaiblis par les absences de Jamal Murray et Michael Porter Jr, blessés de longue date, et qu’il a menés à la 6e place à l’Ouest, certes sans pouvoir ensuite empêcher une élimination au 1er tour des playoffs face à Golden State.

Jokic, 27 ans, est le 13e joueur à obtenir plusieurs titres de MVP et le 13e à l’obtenir  deux années consécutives, après Bill Russell, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar, Moses Malone, Larry Bird, Magic Johnson, Michael Jordan, Tim Duncan, Steve Nash, LeBron James, Stephen Curry et Giannis Antetokounmpo.

Drafté en 41e position en 2014 par Denver, le "Joker" négocie une prolongation de contrat et pourrait signer, selon les médias américains, pour plus de 254 millions de dollars sur cinq ans. Ce qui serait un record en NBA. Il est déjà assuré de gagner 32,4 millions de dollars la saison prochaine.

La déception doit être grande pour le Camerounais Embiid, que beaucoup voyaient devenir le deuxième joueur né en Afrique à recevoir le trophée Maurice Podoloff, après Hakeem Olajuwon, nigérian d’origine naturalisé en 1993 et désigné MVP l’année suivante.

C’est la 4e année consécutive qu’un joueur non-Américain est consacré à titre individuel.