Sportifs belges de l’année: Nafi Thiam et Remco Evenepoel récompensés, Uijtdebroeks meilleur espoir, les Belgian Tornados meilleure équipe

Le Gala du Sport a lieu ce vendredi soir au Kinépolis d’Anvers et a rendu son verdict, avec peu de surprises.

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Le Gala du Sport 2022 a livré ses verdicts
Le Gala du Sport 2022 a livré ses verdicts ©Montage EDA

C’est la grand-messe annuelle du sport belge ce vendredi soir à Anvers. La cérémonie du Gala du Sport va couronner le Sportif et la Sportive belges de l’année 2022. Ceux-ci sont désignés par les journalistes sportifs professionnels affiliés à Sportpress.be ainsi que les anciens vainqueurs du trophée de Sportif et Sportive de l’année.

Mais avant de connaître les successeurs respectifs de Wout van Aert et Nina Derwael, lauréats l’année dernière, les autres prix de la soirée ont été annoncés au compte-gouttes.

Sportive de l'année

Nafi Thiam, la plus grande étoile de l'histoire de l'athlétisme féminin en Belgique, a été élue Sportive belge de l'année 2022, vendredi soir à Anvers. Elle a remporté le référendum organisé chaque année par Sportpress.be, l'association professionnelle belge des journalistes sportifs.

Nafi Thiam, en or à Eugene.
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Sacrée en un mois de temps cet été, championne du monde à Eugene et championne d'Europe à Munich de l'heptathlon, la Namuroise de 28 ans a confirmé de manière éclatante son second titre olympique glané à Tokyo en 2021. Malheureusement pour Thiam, c'est une autre championne olympique la gymnaste artistique Nina Derwael qui avait été élue en 2021 Sportive de l'année au terme de cette année olympique déplacée de douze mois en raison de la pandémie de Covid.

Sportif de l'année

Le champion du monde de cyclisme Remco Evenepoel a été élu sportif de l'année par Sportpress.be, l'association professionnelle belge des journalistes sportifs.

Remco Evenepoel, Lotte Kopecky et Emma Plasschaert nommés pour le Joyau du sport flamand
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Evenepoel a survolé le référendum réunissant 1.065 points. Il succède au palmarès à un autre crack de la "petite reine" Wout van Aert, choisi les deux années précédentes, et qui a terminé deuxième cette année, grâce à ses trois victoires d'étape dans le Tour et son maillot vert ramené à Paris, et aux 617 points obtenus. Le patineur de vitesse Bart Swings, premier champion olympique d'hiver belge en individuel, sacré aux JO de Pékin dans l'épreuve départ groupé, quatre ans après avoir pris l'argent à Pyeongchang dans la même épreuve doit se contenter de la troisième place (464 points). Il avait déjà terminé en troisième position de ce référendum en 2013, 2014 et 2018. Le joueur de football Thibaut Courtois (299) et le marathonien Bashir Abdi (298) complètent le top 5.

Espoir de l'année

Le coureur cycliste Cian Uijtdebroeks a été récompensé du prix de l'Espoir de l'année 2022. Âgé de 19 ans, il s'est distingué cette année en remportant le Tour d'Avenir, le 28 août, le Tour de France réservé aux Espoirs, les coureurs de moins de 23 ans à l'occasion de sa première saison chez les professionnels qu'il a disputée au sein de la formation allemande BORA-hansgrohe.

Port d' Alcudia - Spain - cycling - Cian Uijtdebroeks (BEL - Bora - Hansgrohe) pictured during Trofeo Alcudia - Challenge Mallorca - 31st Edition - Port d'Alcudia - Port d'Alcudia 173,2 km - 27/01/2022  - Photo: Luis Angel Gomez/Cor Vos © 2022 © Photo News  ! only BELGIUM !
©© Cor Vos Fotopersburo-Video ENG Postbus 210 3190 AE Hoogvliet Nederland 0653119028 -www.corvospro.com fotodesk@corvospro.com

Sa victoire a été très serrée. Il a obtenu 475 points pour 455 à l'haltérophile Nina Sterckx, 20 ans, première Belge à devenir championne du monde juniors en moins de 55 kg le 3 mai à Heraklion en Grèce. Sterckx, qui a aussi décroché l'or européen chez les juniors en octobre à Durrës et trois médailles de bronze en moins de 55 kg à l'Euro seniors de Tirana (Albanie). Cinquième des JO de Tokyo l'an dernier en moins de 49 kg, Sterckx évolue aussi dans cette catégorie olympique chez les seniors (sa catégorie naturelle des moins de 55 kg n'est pas olympique). Elle a pris la 6e place des Mondiaux de Bogota début décembre.

La troisième place est revenue au joueur de tennis Gilles Arnaud Bailly, 17 ans. Le finaliste des tournois du Grand Chelem de Roland-Garros et de l'US Open juniors, champion d'Europe U18 et N.1 mondial chez les juniors fin novembre, a recueilli 429 points. Cian Uijtdebroeks succède au palmarès de l'Espoir de l'année à un autre coureur cycliste Thibau Nys.

Équipe de l'année

Le relais masculin du 4x400 m d'athlétisme, les Belgian Tornados, a été sacré Equipe de l'année 2022. L'équipe coachée par Jacques Borlée est montée sur le podium des trois plus grandes compétitions de l'année avec dans l'ordre chronologique l'or aux championnats du monde en salle de Belgrade, en mars, le bronze aux championnats du monde en plein air de Eugene en juillet, et l'argent aux championnats d'Europe de Munich en août.

Championnats europens - Les Belgian Tornados ambitieux sur le plan individuel et collectif
©BELGA Nieuwsbrief

Les frères Kevin, Jonathan et Dylan Borlée, Julien Watrin, Alexander Doom et Jonathan Sacoor se sont relayés pour disputer leurs 28e, 29e et 30e finales, ajouter trois médailles et porter à seize le nombre de podiums internationaux des Tornados depuis 2008 et leur création sous la houlette de la famille Borlée.

Les Tornados ont récolté 640 points et devancé au classement l'équipe de football de l'Union Saint-Gilloise (525), vice-championne de Belgique après avoir été promue la saison précédente de 2e division, et la sélection masculine belge de cyclisme aux championnats du monde (390).

Les Tornados avaient déjà obtenu cette distinction d'Equipe de l'année en 2009, 2010 et 2011. Ils succèdent au palmarès au Red Lions de hockey.

Paralympique de l'année

Quelques instants plus tard, La cavalière de dressage Michèle George est l'athlète paralympique de l'année 2022. L'Ostendaise de 49 ans, qui est soutenue par la Fédération Wallonie-Bruxelles, a obtenu 469 points grâce à ses deux victoires (individuel et freestyle) en Grade V aux championnats du monde de Herning, au Danemark, au mois d'août avec son cheval Best of 8, ses 3e et 4e sacres mondiaux.

Michèle George wins 'Paralympiër van het Jaar' during the 'Sportgala' award show, to announce the sport women and men of the year 2022, Friday 06 January 2023 in Antwerp. BELGA PHOTO KURT DESPLENTER

Michèle George qui a subi un grave accident d'équitation en 2008, après quoi elle a développé une paralysie de la jambe gauche, avait remporté deux titres paralympiques (individuel et freestyle) l'an dernier à Tokyo.

Le coureur cycliste Ewoud Vromant, 38 ans, s'est classé 2e avec 435 points. Vromant, qui est amputé de la totalité de la jambe droite, a établi un nouveau record de l'Heure (46,521 km), en classe MC2 (hémiplégie modérée (droite ou gauche), amputation fémorale sans utilisation de prothèse et amputations multiples assimilées le 19 décembre à Granges (Suisse) et était devenu champion du monde de contre-la-montre à Baie-Comeau (Canada). Le pongiste Laurens Devos a échoué de peu à la 3e place avec 433 points.

George, qui succède au palmarès à l'athlète en fauteuil Peter Genyn, enlève son deuxième titre de Paralympique de l'année après 2014.

Coach de l'année

De son côté, Roger Lespagnard est le meilleur coach de la dernière année. Le désormais ex-coach de Nafissatou Thiam remporte la récompense pour la troisième fois après 2016 et 2017. Cette année, avec la Namuroise, il est une nouvelle fois devenu champion du monde et champion d'Europe d'heptathlon. L'année dernière, c'est Shane McLeod alors coach des Red Lions qui avait obtenu la récompense.

 Roger Lespagnard.
Roger Lespagnard. ©BELGA
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