Doha: Elise Mertens s’impose au caractère contre Jasmine Paolini, Flipkens et Van Uytvanck au 2e tour du double

Menée 1-4 puis 3-5 dans le 3e set, Elise Mertens (WTA 26/N.16) a finalement émergé contre l’Italienne Jasmine Paolini (WTA 44) lundi au premier tour du tournoi WTA 1000 de Doha, joué en plein air sur surface dure dans la capitale qatarienne et dont la rémunération atteint les 2.331.698 dollars. La Limbourgeoise s’est imposée 6-3, 2-6 et 7-5 après 2h05 de jeu.

Doha: Elise Mertens s’impose au caractère contre Jasmine Paolini, Flipkens et Van Uytvanck au 2e  tour du double

Alors qu’on pensait Mertens partie pour rapidement se qualifier après un premier set dominé, la Toscane de 26 ans a élevé son niveau de jeu. Grâce notamment à 86% de première balle, Paolini a emmené le match dans un 3e set décisif. Menée 1-4 puis 3-5, Mertens a aligné quatre jeux de rang pour totalement inverser la tendance.

La N.1 belge, 16e tête de série, restait sur une défaite contre la transalpine à Indian Wells l’an dernier (3-6, 6-4, 6-4) Elle comptait aussi un succès en Fed Cup en 2018 (6-1, 7-5).

Mertens, qui avait besoin de se rassurer en simple après son élimination au premier tour à Dubaï par la Suissesse Jill Teichmann, rencontrera au 2e tour (seizièmes de finale) Petra Kvitova (WTA 21). La Tchèque de 31 ans s’est imposée en deux sets (6-3, 6-1) contre la Roumaine Irina-Camelia Begu (WTA 55). Kvitova mène une victoire à rien aux confrontations directes face à Mertens.

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