Open d’Australie 2022: à un match d’un 21e titre record en Grand Chelem, Rafael Nadal ne "pense qu’à l’Open d’Australie"

"Je ne pense qu’à l’Open d’Australie!", a assuré Rafael Nadal, qualifié pour la finale de l’Open d’Australie et qui pourrait devenir dimanche seul détenteur du record de titres majeurs.

Open d’Australie 2022: à un match d’un 21e titre record en Grand Chelem, Rafael Nadal ne "pense qu’à l’Open d’Australie"

Rafael Nadal, 5e joueur du monde, s'est qualifié ce vendredi pour sa 6e finale de l'Open d'Australie en éliminant l'Italien Matteo Berrettini (ATP 7) 6-3, 6-2, 3-6, 6-3 en 2h55 de jeu et tentera de décrocher un 21e titre record en Grand Chelem.

"Je ne pense qu’à l’Open d’Australie!", a assuré l’Espagnol de 35 ans qui pourrait devenir dimanche seul détenteur du record de titres majeurs (un de mieux que ses grands rivaux Roger Federer et Novak Djokovic).

Il y avait longtemps que je n’avais pas aussi bien joué

Nadal affrontera dimanche en finale le Russe Daniil Medvedev, 2e mondial, ou le Grec Stefanos Tsitsipas, 4e joueur du monde, pour tenter de décrocher son deuxième titre à Melbourne.

Ce sera sa 29e finale de Grand Chelem, à deux longueurs du record de Djokovic et Federer.

"J’ai très bien joué dans les deux premiers sets. Il y avait longtemps que je n’avais pas aussi bien joué", a-t-il souligné.

"Puis il a mieux joué, moi j’ai fait un mauvais jeu sur mon service à 4-3 et il a retrouvé ses coups", a analysé Nadal.

"Mais il faut se battre!", a-t-il ajouté en provoquant une ovation du public.

L’an dernier, Nadal avait été éliminé en quarts par Tsitsipas après avoir mené 2 sets à 0.

Avec le toit fermé, il y a encore plus d’ambiance et ça me plaît

Ce vendredi, le match s’est joué toit fermé à cause d’une très forte pluie accompagnée de très forts vents.

"Tout le monde sait que je suis un joueur de plein air. Mais avec le toit fermé, il y a encore plus d’ambiance et ça me plaît. Alors je ne peux pas me plaindre", a commenté Nadal.

Après avoir confortablement remporté les deux premiers sets, Nadal a eu une petite baisse de régime dans le troisième où il a commis 7 fautes directes, soit la moitié des 14 commises sur l’ensemble des trois premières manches.

Et notamment, dans ce fameux jeu où il concède le break: des fautes de sa part et des coups d’éclat de son adversaire, comme ce passing-shot de coup droit en bout de course qui lui permet de mener 30-0, rendent confiance à l’Italien. Dans la foulée, il breake et conclut la manche sur son service.

Dans le 4e set, Nadal a réussi le break pour mener 5-3 et servir pour le match. Il n’a pas laissé passer sa chance.

En termes de matches gagnés, l’Open d’Australie est son 2e meilleur Majeur (derrière Roland-Garros), mais celui qui lui réussit le moins en termes de titres.

Il n’en a gagné qu’un (2009) alors que Djokovic a gagné les 9 finales qu’il a jouées. Les deux hommes ont joué en 2012 la plus longue finale de l’histoire des tournois du Grand Chelem, le Serbe s’imposant après 5 heures et 53 minutes.

S’il décroche le titre dimanche, Nadal deviendrait aussi le deuxième joueur de l’ère Open, le 4e dans l’histoire, à avoir remporté au moins deux fois chacun des Majeurs. Un exploit réalisé par Djokovic l’an dernier quand il a remporté Roland-Garros pour la 2e fois.

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