JO 2021 | Jean-Michel Saive présent à Tokyo: «Des Jeux particuliers faute d’engouement, reste la beauté du sport»

Personne en Belgique n’a participé en tant qu’athlète à plus de Jeux Olympiques que lui, sept entre 1988 et 2012. Jean-Michel Saive est présent cette semaine aux Jeux Olympiques de Tokyo, en tant que vice-président du Comité olympique interfédéral belge (COIB).

JO 2021 | Jean-Michel Saive présent à Tokyo: «Des Jeux particuliers faute d’engouement, reste la beauté du sport»
Jean-Michel Saive. ©BELGA

Il est bien placé pour évoquer cette édition des JO.

«Ce sont des Jeux forcément particuliers parce qu'il n'y a pas d'engouement», a confié l'ancien N.1 mondial de tennis de table lundi à Belga en marge du match de hockey des Red Lions face à l'Allemagne. «En même temps j'ai suivi le cyclisme (samedi) où c'était fantastique, l'engouement populaire le long de la route. Sur le plan sportif, Wout van Aert était le plus fort. Mais c'est la course, c'est le cyclisme. Carapaz mérite sa victoire évidemment, mais van Aert a fait une course incroyable».

«Et puis, ce sont les Jeux avec leur lot d'émotions, de joies, de victoires. Il y a de l'ambiance parmi les personnes qui sont là et voir les gradins vides, c'est dommage. On sent que les athlètes sont contents d'être là et donnent le maximum. C'est le sport avec ses émotions des bons et moins bons moments. C'est la beauté du sport», a conclu le candidat à la succession de Pierre-Olivier Beckers à la présidence du COIB, le 10 septembre prochain.