Un Merritt inspiré rejoint Niemann en tête du Rocket Mortgage Classic après le 3e tour

L’Américain Troy Merritt, qui a réussi son premier «hole in one» (trou en un) en carrière, et le Chilien Joaquin Niemann, qui a rapporté une carte de 68 à -4, sont en tête du Rocket Mortgage Classic, tournoi du circuit nord-américain de golf (PGA), à l’issue du 3e tour disputé samedi à Detroit.

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Un Merritt inspiré rejoint Niemann en tête du Rocket Mortgage Classic après le 3e tour
©AFP

Avec un total de 202 à -14, les deux hommes devancent l’Australien Cam Davis et l’Américain Hank Lebioda d’un coup et l’Américain Brandon Hagy de deux coups.

Après quatre birdies sur ses sept premiers trous, Merritt, dont la dernière victoire sur le circuit PGA date de 2018, a réussi un splendide hole-in-one au onzième trou (par 3), avec un fer 5 à environ 200 m.

Mais un bogey sur son 12e trou l’empêche de mener la course en tête, Joaquin Niemann - devenu le premier Chilien à remporter un tournoi PGA il y a deux ans au Greenbrier - ayant réussi quatre birdies pour rester co-leader du tournoi.

N’ayant toujours pas réalisé de bogey sur les premiers tours, Niemann pourrait devenir le premier joueur à finir 72 trous sans un bogey lors d’un tournoi PGA depuis J.T. Poston à Greensboro en 2019.

L’Anglais Tom Lewis, vainqueur à deux reprises sur le circuit européen et en quête de son premier titre sur le PGA, partageait la tête du classement avec Niemann à l’issue du 2e tour, mais sa carte de 71 le place désormais sixième, aux côtés de cinq autres joueurs.

Classement du Rocket Mortgage Classic après le 3e tour (par 72):

1. Troy Merritt (USA) -14 (67-68-67)

Joaquin Niemann (CHI) -14 (65-69-68)

3. Cam Davis (AUS) -13 (68-68-67)

Hank Lebioda (USA) -13 (67-70-66)

5. Brandon Hagy (USA) -12 (65-71-68)

6. Kevin Kisner (USA) -11 (67-69-69)

Richy Werenski (USA) -11 (68-68-69)

Tom Lewis (ENG) -11 (65-69-71)

Pat Perez (USA) -11 (67-69-69)

Jason Kokrak (USA) -11 (69-69-67)

Chris Kirk (USA) -11 (67-68-70)