VIDÉOS | Nets et Bucks vendent du rêve lors du «MLK Day»

Brooklyn, porté par son redoutable duo Harden/Durant, a vaincu Milwaukee et Giannis Antetokounmpo dans un choc NBA haletant lundi, lors du Martin Luther King Day, jour férié aux États-Unis marquant la date anniversaire de la naissance du révérend noir américain.

VIDÉOS | Nets et Bucks vendent du rêve lors du «MLK Day»

Depuis son instauration en 1986, fixé le troisième lundi de janvier, la ligue nord-américaine est devenue un acteur majeur de ce jour de commémoration, durant lequel clubs, joueurs, entraîneurs mènent diverses actions et participent au dialogue national sur l’égalité raciale, tout en offrant du spectacle sur les parquets.

Et il y en a eu à Brooklyn, où MLK prononça en février 1963 un discours intitulé «le rêve américain», préambule à son «I have a Dream» clamé à Washington six mois plus tard.

Au terme d’un superbe final à suspense, les Nets ont eu le dernier mot face aux Bucks (125-123) grâce à un panier derrière l’arc de Kevin Durant (30 pts, 9 rbds), servi par James Harden (34 pts, 12 passes).

«The Beard» (le barbu) est devenu le premier joueur de l’histoire à réussir au moins 30 et 10 dans ces catégories lors de deux premiers matches dans une nouvelle équipe. Sans Kyrie Irving, qui pourrait revenir mercredi après sept matches sans jouer (raisons personnelles et protocole Covid), Brooklyn (5e) monte en puissance après ce 4e succès d’affilée.

Giannis monstrueux en vain

Milwaukee, qui cède la première place à Boston, a manqué d’un rien la victoire, la tentative au buzzer de Khris Middleton (25 pts) roulant sur l’arceau avant de sortir. Antetokounmpo a sorti un match de MVP qu’il est (34 pts, 12 rbds, 7 passes), mais en vain.

Toronto, unique équipe du Canada – pays que MLK a décrit comme «le paradis sur la route de la liberté» -, va mieux après son 3e succès de rang contre Dallas (116-93), grâce notamment à un Kyle Lowry retrouvé (23 pts, 9 rbds). Côté Mavs, défaits pour la 3e fois consécutive, ça grimace à l’image de Luka Doncic, en dedans (15 pts, 9 passes, 7 rbds).

À Memphis, où MLK fut assassiné le 4 avril 1968, les Grizzlies ont remporté un 5e match d’affilée contre Phoenix (108-104). Ja Morant (17 pts, 10 rbds) a été décisif dans les dernières secondes.

À Miami, première ville du pays à organiser un défilé en hommage de Martin Luther King en 1977, le Heat s’est ressaisi après trois défaites d’affilée, en battant Détroit (113-107) dans le sillage de Bam Adebayo (28 pts, 11 rbds).

Surprenants Spurs

À Portland, où MLK prononça en 1961 des mots dont la résonance reste très forte 60 ans après – «Nous devons apprendre à vivre ensemble comme des frères ou périr comme des imbéciles» -, les Blazers ont chuté contre San Antonio (125-104). La grande maîtrise collective des Spurs (4 joueurs entre 20 et 22 points) a eu raison de l’œuvre en solo de Damian Lillard (35 pts). Et l’équipe entraînée par Gregg Popovich de grimper au 5e rang à l’Ouest.

À New York, où MLK prononça un discours resté célèbre contre la guerre au Vietnam en 1967, seule la victoire fut belle pour les Knicks aux dépens d’Orlando (91-84). Julius Randle a encore été l’homme fort de NY, inscrivant 7 de ses 21 points (17 rbds) dans le dernier quart-temps.

À Chicago, où MLK lutta contre des pratiques immobilières discriminatoires, les Bulls se sont appuyés sur Zach LaVine (33 pts, 7 passes) pour s’imposer (125-120) aux dépens de Houston, dans les rangs duquel Victor Oladipo a réussi ses débuts (32 pts, 9 passes).

À Atlanta, enfin, où est né Martin Luther King le 15 janvier 1929, les Hawks ont revêtu pour l’occasion un maillot floqué de ses initiales et l’ont emporté contre Minnesota (108-97), grâce notamment à Trae Young (20 pts, 13 passes, 8 rebds).

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