Emma Meesseman et Bert Wentink récompensés

La joueuse de basket Emma Meesseman a reçu mercredi le «Joyau du sport flamand» à l’hôtel The Dominican de Bruxelles, un trophée décerné par la Communauté flamande à un ou une athlète qui, au cours de l’année, a réalisé une performance remarquable ou a eu une carrière exceptionnelle. Ce prix ne peut être obtenu qu’une seule fois.

Emma Meesseman et Bert Wentink récompensés

Le choix de Meesseman ne constitue pas une surprise. En octobre, notre compatriote est entrée dans l’histoire du basket en remportant le titre WNBA avec les Washington Mystics et en étant nommée MVP (meilleure joueuse) de la finale contre Connecticut. Elle avait déjà remporté cette saison l’Euroligue avec son club russe d’Ekaterinbourg. Pivot vedette des Belgian Cats, elle tentera d’emmener l’équipe nationale aux Jeux Olympiques de Tokyo l’été prochain à l’issue du tournoi de qualification d’Ostende en février.

«Je suis de nouveau honorée de gagner un prix», a répondu Meesseman, 26 ans, qui a également remporté le «Géant flamand» (Vlaamse Reus) au début du mois. «Je ne m’attendais pas à recevoir deux prix individuels dans ma carrière. Cela prouve une fois de plus que ce fut une saison unique pour moi. Cette reconnaissance dans son propre pays est très sympathique et montre que les Belges m’ont appréciée, même si j’ai joué aux États-Unis loin de chez moi avec des matchs joués en nocturne en Belgique. Ce n’est dès lors certainement pas facile d’être sous les projecteurs.»

«C’est aussi une reconnaissance pour le basketball féminin en Belgique», poursuit la Flandrienne occidentale. «Avec les Belgian Cats, nous pouvons nous appuyer sur de très bons résultats et j’espère que nous pourrons continuer sur cette voie dans les années à venir. Les Jeux Olympiques de Tokyo sont maintenant notre objectif principal et c’est mon rêve de représenter la Belgique là-bas. En février, nous jouerons le tournoi de qualification à Ostende. On veut vraiment performer devant nos propres fans.»

Le Joyau du sport flamand avait été décerné l’an dernier à la gymnaste artistique Nina Derwael.

Bert Wentink, architecte du succès du hockey belge, reçoit le prix du Mérite sportif

Wentink a été nommé directeur technique de l’ARBH en 2005. C’est sous son mandat que la génération actuelle de Lions Rouges est devenue la meilleure au monde. Le Néerlandais, qui a démissionné il y a deux ans, a optimisé la structure de la fédération et a été le moteur du projet BeGold pour les jeunes joueurs de hockey, qui prépare les jeunes joueurs à une carrière professionnelle.

«Je suis incroyablement honoré de ce prix», a commenté Wentink. «C’est très beau que j’obtienne le prix deux ans après avoir démissionné. Cela indique clairement que mon successeur travaille aussi très bien. Le hockey belge est maintenant vraiment solide.»

Wentink succède au palmarès à Eddy De Smedt, qui a reçu le prix en 2018 pour ses années de carrière en tant que directeur du sport de haut niveau du Comité Olympique et Interfédéral belge (COIB)..

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