IMAGES | L’exploit du Belge Karel Sabbe sur «la course la plus difficile du monde»

S’il n’a pu aller au bout de la célèbre «Barkley», le dentiste gantois de 29 ans Karel Sabbe a réalisé l’exploit d’être le dernier concurrent en course au moment d’entamer la 4e boucle de cette course dantesque.

Romain VEYS
IMAGES | L’exploit du Belge Karel Sabbe sur «la course la plus difficile du monde»
Karel Sabbe ©Karel Sabbe Ultrarunning Facebook

Connue comme «la course la plus difficile du monde» depuis que Netflix lui a consacré un documentaire, l’ultratrail Barkley, dans les forêts inhospitalières du Tennessee (USA), a de quoi impressionner: entre 100 (pour le parcours «fun») et 160 km de tracé, un dénivelé positif d’environ 20,000 m, aucun balisage (les concurrents se repèrent à l’aide d’une carte et d’une boussole) et un délai de 60 h pour tenter de rallier l’arrivée.

Chaque année, ce sont 40 concurrents qui sont minutieusement sélectionnés sur base d’une lettre de motivation par le fondateur de la course, Gary «Laz» Cantrell, afin de participer à ce challenge véritablement dantesque (il n’existe aucun «contact officiel» et les coureurs qui désirent prendre part à la course doivent donc trouver par eux-mêmes un moyen d’entrer en contact avec l’organisateur). Le coup d’envoi de la course est donné «quand Laz allume sa cigarette le dernier samedi avant le 1er avril».

Cigarette lit, they are off! #Ultrarunning #BarkleyMarathons #BM100 Ultimate Direction #LedLenser #MH11 #SelfPropelled #LitByLedlenser Ledlenser #TraKKs #GetOutside #GetOutStayOut #GoHard #Trailrunning #trailrunner #TrekNEat #Endurance #runhappy #runnerslife #running #adventure #runtoinspire #strava #Strive

Posted by Karel Sabbe Ultrarunning on Saturday, March 30, 2019

Preuve de la difficulté du «circuit»: seuls 15 coureurs ont réussi à terminer la course en 34 éditions, soit depuis 1986.

Cette année, c’est un Belge qui s’y est distingué. Karel Sabbe, dentiste gantois de son état, a en effet réussi l’exploit d’être le dernier «survivant» de cette édition, débutant seul la 4e des cinq boucles du circuit.

Ratjaw loop 1, looks like a lot of fun! Duim, those are all briars. #Ultrarunning #BarkleyMarathons #BM100 Ultimate Direction #LedLenser #MH11 #SelfPropelled #LitByLedlenser Ledlenser #TraKKs #GetOutside #GetOutStayOut #GoHard #Trailrunning #trailrunner #TrekNEat #Endurance #runhappy #runnerslife #running #adventure #runtoinspire #strava #Strive

Posted by Karel Sabbe Ultrarunning on Saturday, March 30, 2019

S’il n’a malheureusement pu aller jusqu’au bout de l’épreuve, le Gantois était en effet le dernier des 40 concurrents de cette 34e édition à fouler le difficile parcours accidenté de Barkley.

There are lessons in life that can only be learned through fairly massive deviations from our normal, comfortable...

Posted by Karel Sabbe Ultrarunning on Saturday, March 30, 2019