Décès du cycliste belge Antoine Demoitié : réactions entre tristesse et frustration

Comme nombre de coureurs et anciens coureurs, la Royale Ligue Vélocipédique Belge (RLVB) a réagi à l’annonce du décès du coureur liégeois de l’équipe Wanty-Groupe Gobert Antoine Demoitié à la suite de son accident survenu dans Gand-Wevelgem.

Décès du cycliste belge Antoine Demoitié : réactions entre tristesse et frustration

«La Royale Ligue Vélocipédique Belge partage le deuil de la famille, des amis et de l’équipe d’Antoine Demoitié, qui est décédé suite à un accident dramatique lors de la course Gand-Wevelgem. Nous souhaitons à ses proches tout le courage pour surmonter cet événement tragique», écrit la fédération belge sur son site internet.

Demoitié, 25 ans, victime d'une chute à Sainte-Marie-Cappel a ensuite été heurté à la tête par une moto suiveuse qui n'a pas réussi à l'éviter.

Le porte-parole de l’équipe Wanty-Groupe Gobert, José Been a mis hors de cause le motard expérimenté dans ce dramatique accident. Il a essayé de freiner mais la moto est tombée sur la tête de l’infortuné Antoine Demoitié.

Cet accident n’est donc pas comparable à ceux qui se sont produits ces derniers mois, notamment celui dont a été victime Stig Broeckx le mois dernier à Kuurne-Bruxelles-Kuurne. Le coureur de Lotto-Soudal avait été renversé par un motard imprudent. Pareille mésaventure était arrivée à Peter Sagan et Sérgio Paulinho de la dernière Vuelta. L’équipe Tinkoff avait même menacé de quitter la course. Greg Van Avermaet alors qu’il filait seul à 7 km de l’arrivée de la Clasica San Sebastian le 1er août dernier avait lui aussi été renversé par un motard et perdu toute chance.

Plusieurs coureurs, dont Alberto Contador ont appelé à prendre des mesures contre les (nombreux) motards qui accompagnent le peloton dans les courses. «Il est MAINTENANT nécessaire de les contrôler», a écrit ‘El Pistolero’.

«Faut-il que des événements tragiques surviennent avant qu’un changement n’intervienne» se demande Michael Rogers. «S’il vous plaît, UCI et CPA (Cyclistes professionnels associés, l’association des coureurs pros), vos coureurs ont besoin de vous.»

Le coureur d’Etixx-Quick Step Dan Martin reconnaît la nécessité des motards sur la course mais s’interroge sur leur comportement. «Dépasser le peloton dans des descentes ou dans des moments cruciaux de la course, quand la vitesse est élevée et qu’il y a la bagarre pour les positions, n’est simplement pas sans danger», estime l’ancien vainqueur de Liège-Bastogne-Liège et du Tour de Lombardie. .

L’association des coureurs (CPA) exige que «lumière soit faite»

L’association internationale des coureurs cyclistes (CPA/Cyclistes Professionnels Associés) a exprimé lundi sa grande émotion après le décès du coureur belge et a exigé que «la lumière soit faite sur les circonstances» de l’accident du Liégeois.

«En ce moment de tristesse et de chagrin, nous ne voulons pas débattre mais nous éprouvons beaucoup de frustration», a déclaré le président du CPA, l’Italien Gianni Bugno. «Nous avons toujours soutenu que la sécurité des coureurs doit être en première place dans les discussions des différents acteurs du cyclisme».

«À la dernière réunion du Conseil du cyclisme professionnel (CCP), nous avons spécifiquement demandé de communiquer rapidement les stratégies qui doivent être mises en œuvre pour améliorer la sécurité pendant les courses», a ajouté le président du CPA.

«Je ne veux accuser personne mais faire réfléchir sur la responsabilité de chacun de veiller à ce qu’il soit toujours maintenu un très haut niveau d’attention, de sensibilisation et de contrôle sur les normes de sécurité», conclut Bugno dans le communiqué du CPA.

L’UCI prête à coopérer pour enquêter sur les circonstances de l’accident

L’Union Cycliste Internationale (UCI) a également réagi ce lundi.

«L’Union Cycliste Internationale (UCI) est extrêmement triste d’apprendre le décès du coureur belge Antoine Demoitié de l’équipe Wanty-Groupe Gobert», peut-on lire sur son site internet.

«Antoine nous manquera à tous», a déclaré le Président de l’UCI Brian Cookson. «Nos pensées vont à sa famille, ses amis et son équipe».

La fédération internationale ajoute: «L’UCI se tient prête à coopérer avec toutes les autorités compétentes pour enquêter sur les circonstances de ce tragique incident.»

«Coup de massue au visage de la famille du cyclisme»

L’organisation de Gand-Wevelgem est sous le choc.

Sur Twitter et sur leur site internet, les organisateurs ont témoigné leurs condoléances aux proches de malheureux coureur liégeois.

«La forte averse de pluie après l’arrivée des coureurs à Wevelgem en dit beaucoup. Cela aurait dû être une journée magnifique, elle a été obscurcie par le décès d’Antoine Demoitié. Le peloton et la famille du cyclisme sont dans un deuil profond. C’est avec une profonde tristesse que l’organisation de Gand-Wevelgem et des Flanders Classics a appris ce matin la nouvelle du décès d’Antoine Demoitié à l’hôpital universitaire de Lille.»

«Gent-Wevelgem et Flanders Classics veulent adresser leurs condoléances à la famille, amis, et équipiers du coureur de Wanty-Groupe Gobert. Ce qui aurait dû être une fête pour les coureurs et les fans est devenue une journée marquée de deuil. Les parents ont perdu un fils, les équipiers un ami; et le cyclisme belge un talent naissant. Le décès d’Antoine Demoitié est un coup de massue au visage de la famille du cyclisme. Repose en paix Antoine.»

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