GP des USA : Vettel encore le plus rapide des essais libres 3

Sebastian Vettel a encore signé le meilleur chrono de la 3e séance d’essais libres, au Grand Prix des USA. Mais son avance sur ses poursuivants s’est réduite. Lewis Hamilton a réalisé le 2e meilleur temps.

L’Allemand Sebastian Vettel, leader du Championnat, a signé le meilleur temps de la 3e séance d’essais libres du Grand Prix des Etats-Unis, 19e et avant-dernière manche du Championnat du monde de Formule 1, sur le Circuit des Amériques, à Austin.

Comme lors des deux séances de vendredi, le double champion du monde en titre a été le plus rapide, mais sa marge s’est encore réduite: 2/10 d’avance sur la McLaren du Britannique Lewis Hamilton, 5/10 sur la Williams du Vénézuélien Pastor Maldonado et 7/10 sur la Ferrari de l’Espagnol Fernando Alonso (Ferrari), son dernier rival pour le titre.

Alonso, 2e à 10 points de Vettel, est le dernier rival de l’Allemand pour le titre mondial alors qu’il ne reste plus que deux courses, ici et au Brésil la semaine prochaine.

Vettel, qui a déjà gagné cinq fois cette saison, a bouclé son meilleur tour en 1 min 36 sec 490/1000, à 205 km/h de moyenne, soit plus d’une seconde de mieux que son meilleur temps de vendredi, sur une piste de plus en plus adhérente malgré la fraîcheur matinale.

Derrière Vettel, douze pilotes ont terminé regroupés en une seconde lors de cette 3e séance très serrée, de Hamilton à Kimi Räikkönen (Lotus), vainqueur il y a 15 jours à Abou Dhabi. De bon augure pour des qualifications à haute tension prévues samedi à partir de 12h00 locales (19h00).

L’Allemand Nico Rosberg (Mercedes), 4e temps, a devancé l’autre Ferrari du Brésilien Felipe Massa et l’autre Red Bull de l’Australien Mark Webber, suivi du héros local, le Mexicain Sergio Pérez (Sauber), très suivi par des milliers de compatriotes qui ont traversé la frontière pour venir le soutenir.

Plus de 65.000 spectateurs ont fait le déplacement vendredi, ont annoncé les organisateurs. Dimanche, le départ sera donné à 13h locales, pour 56 tours de ce circuit de 5,5 km et 20 virages.

Le classement de la 3e séance d’essais libres:

Sebastian Vettel (All/Red Bull-Renault) 1:36.490 (moyenne: 205,203 km/h)

Lewis Hamilton (G-B/McLaren-Mercedes) 1:36.748

Pastor Maldonado (Ven/Williams-Renault) 1:37.001

Fernando Alonso (Esp/Ferrari) 1:37.180

Nico Rosberg (All/Mercedes-AMG) 1:37.247

Felipe Massa (Bré/Ferrari) 1:37.262

Mark Webber (Aus/Red Bull-Renault) 1:37.298

Sergio Pérez (Mex/Sauber-Ferrari) 1:37.415

Nico Hülkenberg (All/Force India-Mercedes) 1:37.495

Jenson Button (G-B/McLaren-Mercedes) 1:37.538

Bruno Senna (Bré/Williams-Renault) 1:37.569

Michael Schumacher (All/Mercedes-AMG) 1:37.760

Kimi Räikkönen (Fin/Lotus-Renault) 1:37.765

Kamui Kobayashi (Jap/Sauber-Ferrari) 1:37.953

Daniel Ricciardo (Aus/Toro Rosso-Ferrari) 1:38.547

Paul di Resta (G-B/Force India-Mercedes) 1:38.653

Romain Grosjean (Fra/Lotus-Renault) 1:38.753

Jean-Eric Vergne (Fra/Toro Rosso-Ferrari) 1:39.689

Timo Glock (All/Marussia-Cosworth) 1:40.407

Vitaly Petrov (Rus/Caterham-Renault) 1:40.753

Heikki Kovalainen (Fin/Caterham-Renault) 1:41.011

Charles Pic (Fra/Marussia-Cosworth) 1:41.466

Pedro de la Rosa (Esp/HRT-Cosworth) 1:43.563

Narain Karthikeyan (Ind/HRT-Cosworth) 1:44.043

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