Il y a 20 ans, Tom Boonen brillait sur Liège-Bastogne-Liège espoirs

Alors affilié dans un club de Courtrai, le futur «Flandrien» Tom Boonen terminait deuxième de l’épreuve ardennaise Liège-Bastogne-Liège espoirs. C’était le 1er mai 2001.

Antoine VIDUA
Il y a 20 ans, Tom Boonen brillait sur Liège-Bastogne-Liège espoirs
Jérôme Pineau (lauréat des GPM), Ruslan Gryshchenko (1er), et Tom Boonen (3e), le 1er mai 2001. ©-Gryshchenko

Trois Tour des Flandres, autant de Gand-Wevelgem, quatre Paris-Roubaix, cinq GP de l’E3: indiscutablement, la longue et fructueuse carrière de Tom Boonen a marqué de son empreinte les classiques pavées. Infatigable rouleur doté d’une sérieuse pointe de vitesse, «Tomeke» n’a jamais fait des épreuves vallonnées une priorité. Pourtant, juste avant de passer pro, en 2002 chez US Postal Service, c’est sur le parcours de… Liège-Bastogne-Liège qu’il brilla, passant proche du succès dans la «Doyenne» pour les espoirs. C’était le mardi 1er mai 2001, peu de temps avant son titre de champion national de la catégorie. Retour sur une journée détonnante, alors que l’édition 2021 devait avoir lieu ce samedi 17 avril.