Le Verviétois Faroukh Kourbanov détrôné par l’Anglais Zelfa Barrett à Cardiff (photos)

Défaite pour Faroukh Kourbanov lors du championnat d’Europe EBU des super-plumes ce samedi 4 juin 2022, face à Zelfa Barett.

Belga

L’Anglais de Manchester Zelfa Barrett, 28 ans, est le nouveau champion d’Europe EBU (Union Européenne de Boxe) des super-plumes (entre 57,152 et 58,967 kg). Il a en effet détrôné le Belge Faroukh Kourbanov, qu’il a nettement battu aux points, ce samedi 4 juin à la Motorpoint Arena de Cardiff.

Le Verviétois Kourbanov, 30 ans, dont c’est la 4e défaite, pour 19 victoires, a crânement tenté de tenir tête à son challenger, mais a vu les douze rounds défiler à son désavantage, sauf peut-être les deux premiers.

Pesé à 58,740 kg, contre 58,920 kg pour Barrett, Kourbanov est monté sur le ring enveloppé dans un drapeau de son Kirghizistan natal.

Seul le juge allemand Jürgen Langos lui a accordé deux rounds (118-110), alors qu’il les a tous perdus pour le Finlandais Mika Lundgren (120-108), et n’en a remporté qu’un seul – probablement le second – pour l’Espagnol Jon Llona Fernandez.

Zelfa Barrett tenait tout particulièrement à cette 28e victoire, dont 16 par k.-o., pour une seule défaite, juste un an après le décès de sa mère. Il est le fils de Pat Barrett, 54 ans, ex-champion d’Europe des super-légers (entre 61,237 et 63,503 kg) de 1990 à 1992, qui est aussi son entraîneur.

Kourbanov était devenu champion d’Europe en battant l’Italien Nicola Henchiri aux points, le 11 décembre 2021 à Herstal. Il n’avait plus disputé le moindre combat depuis. C’était donc sa première défense.

Barrett est classé numéro deux mondial au ranking de l’IBF (International Boxing Federation).

Ce championnat d’Europe était en même temps une demi-finale mondiale.

Zelfa Barrett défiera dès lors son compatriote Joe Cordina (30 ans, 15 combats, 15 victoires, dont 8 par k.-o.), dont un imparable coup droit a mis k.-o. au 2e des 12 rounds, le Japonais Kenichi Ogawa (34 ans, 26 victoires, 2 défaites et un nul), ex-champion du monde IBF.

Cordina a notamment battu Kourbanov aux points en dix rounds, le 20 mars 2021 à la Wembley Arena.