La neige n’est pas là mais pas de tracas

La neige ne s’est pas invitée durant ces vacances d’hiver. Si dans les Alpes, elle est essentielle pour la saison touristique, c’est moins le cas chez nous. L’accent n’est pas mis sur les sports de glisse.

Lise Cassoth
 La piste de ski d’Ovifat a accueilli quelques skieurs mi-décembre mais, depuis, elle est fermée par manque de neige.
La piste de ski d’Ovifat a accueilli quelques skieurs mi-décembre mais, depuis, elle est fermée par manque de neige. ©ÉdA Philippe Labeye

Une semaine d’ouverture l’an passé et quelques jours mi-décembre, les pistes de ski d’Ovifat sont maintenant fermées depuis plusieurs semaines. C’est pareil à Wanne, Botrange ou Ternell: impossible de faire de la luge ou du ski pendant les congés scolaires. Si cette situation est dramatique pour les domaines skiables français, ça l’est moins chez nous. "Personne ne vit d’une saison de neige ici", explique Sandra De Taeye, directrice de l’Agence du tourisme des Cantons de l’Est. Il faut dire que la neige est rarement garantie sur les hauteurs de la Belgique. "Habituellement en France, ils ont deux saisons très marquées, mais chez nous, on a plutôt une saison touristique qui couvre toute l’année. On ne met pas l’accent sur des activités liées à la neige ou au soleil, car ils ne sont jamais garantis." L’Agence du tourisme ne veut pas être tributaire de la météo et a donc préféré investir dans des activités qui se pratiquent peu importe la saison, la randonnée et les balades à vélo par exemple. "C’est notre philosophie, ajoute-t-elle. Le gouvernement germanophone a notamment investi beaucoup dans le réseau de balades."

Des alternatives aux sports de glisse ?

En France, plusieurs stations ont décidé de convertir les pratiques des sports de glisse en d’autres activités. Et c’est pareil pour certains domaines de notre arrondissement. À Wanne par exemple, les activités d’été se font aussi pour le moment. Descente en VTT, en Devalkart, en trottinette ou labyrinthe géant, les visiteurs peuvent profiter de la piste, malgré le manque de neige. À Ovifat par contre, le fun park de l’été est fermé pour la période hivernale, "car tout est adapté pour le ski et ce n’est pas facile de basculer de l’un à l’autre, mais on envisage de laisser certaines activités l’année prochaine", précise les responsables.

Et puis d’autres ont aussi tout simplement laissé tomber le ski alpin. À la Ferme Libert de Malmedy, le Bike Park a remplacé la piste il y a quelques années. Les remontées mécaniques servent désormais aux amateurs de cyclo-cross.

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