Namur : sauver le « canot du père Damien »

Le canot qui a transporté jusqu'au Mercator la dépouille mortelle du père Damien dépérit sur un quai de Jambes...

Cédric FLAMENT

Sur le boulevard de Meuse, à quelques mètres de la Fély, la péniche des Sea Scouts, un autre bateau est posé sur la berge. Anonyme : le chef Roger Pierard a prudemment ôté la planche gravée qui lui donnait son nom, et qui aurait pu attirer les collectionneurs. Nom prestigieux : le Mercator. C'est de lui qu'il s'agit : c'est ce canot qui, en 1889, servit à rapatrier sur le bateau amiral la dépouille mortelle du Père Damien, décédé sur l'île de Molokai alors que, atteint lui-même de la lèpre, le missionnaire catholique belge poursuivait inlassablement son travail avec les indigènes.