L’ancien siège Fortis racheté par l’UMons et transformé en salles de cours

L’Université de Mons a fait l’acquisition de l’ancien siège de la Générale de Banque, devenue BNP Paribas Fortis, à l’avenue Frère Orban. Les travaux de réaménagement ont déjà commencé.

U.P.
L’ancien siège Fortis racheté par l’UMons et transformé en salles de cours
L’ancien siège régional de la BNP Paribas Fortis deviendra un bâtiment universitaire à la fin de l’année. ©Montage : UMons

Depuis ce vendredi 19 mars, l’Université de Mons est désormais officiellement propriétaire de l’ancien building de la banque BNP Paribas Fortis, situé en centre-ville de Mons, à l’angle de l’Avenue Frère Orban et de la rue des Arquebusiers.

Cet édifice emblématique a été érigé au milieu des années 70 pour héberger le siège régional de la Générale de Banque. Il s’élève sur 12 niveaux, dont 2 en sous-sols constitués de parking et d’archives. Avec le temps, il est devenu surdimensionné pour les besoins de la banque et était inoccupé depuis le départ des services de BNP Paribas Fortis vers son nouveau siège, construit de l’autre côté de la rue.

Si ce bâtiment était devenu inutile pour la banque, l’UMons a par contre a perçu un potentiel. L’université doit répondre à l’importante augmentation du nombre de ses étudiants, passé de 5 000 à 10 000 en 10 ans. Un Master Plan visant à redéployer les infrastructures de l’UMons a donc été adopté.

Un bâtiment dédié au Droit et aux sciences humaines et sociales

«Dès la rentrée 2021-2022, l’ancien building de la Générale aura fait l’objet d’une profonde rénovation nécessitant un investissement de l’ordre de 9 millions et qui vise à y héberger une bonne partie des enseignements et des services administratifs et de recherche de notre École de Droit et de notre École des Sciences Humaines et Sociales», explique Philippe Mettens, administrateur de l’UMons.

«L’objectif est de permettre aux occupants, personnel et étudiants, de bénéficier de condition d’étude et de travail très confortables.»

 Les étudiants auront une superbe vue sur Mons depuis les hauts plateaux de l’ancienne Générale de Banque.
Les étudiants auront une superbe vue sur Mons depuis les hauts plateaux de l’ancienne Générale de Banque. ©UMons

L’édifice offre en effet quelque 13 000 m2 répartis sur 10 plateaux, qui peuvent être totalement modulables. L’affectation des surfaces disponibles n’a pas encore été arrêtée définitivement mais il est d’ores et déjà envisagé d’aménager au rez-de-chaussée un grand amphithéâtre avec gradins de 200 places et, dans presque chaque étage, des bureaux et des salles de cours d’une capacité variant de 50 à 150 places.

Dans une seconde phase, dont la finalisation est prévue pour fin 2021, les travaux de rénovation cibleront les étages supérieurs dont d’autres services de l’UMons pourront également bénéficier.

Plus d’espace dans les autres campus

Pour Philippe Mettens, ce bâtiment constituera «une vitrine supplémentaire pour l’UMons en centre-ville» et «une preuve tangible supplémentaire de la bonne santé de notre institution».

L’ancien siège Fortis racheté par l’UMons et transformé en salles de cours
©UMons

Le site de l’Avenue Frère Orban aura comme effet immédiat de dégager des espaces sur d’autres campus, en l’occurrence ici pour le site Warocqué qui sera davantage connoté Faculté d’Économie et de Gestion.

L’acquisition de cette ancienne banque n’est qu’un élément d’une stratégie immobilière plus large qui vise à étoffer les infrastructures de l’UMons en centre-ville.

L’université est partie prenante d’autres projets immobiliers conséquents, y compris au travers de partenariats privés, visant à augmenter sa capacité de locaux de cours, de recherche, de bureaux mais aussi de logements pour ses étudiants. Comme autres projets à venir dans un futur proche, citons notamment le projet de nouveau bâtiment pour la Faculté d’Architecture et d’Urbanisme.