Médaillée de bronze aux JO de Los Angeles en 1984, Ingrid Lempereur pensait pourtant être ridicule

En 1984, à Los Angeles, Ingrid Lempereur fut la première Belge à décrocher une médaille en natation. Et elle n’avait que 15 ans!

Daniel Jonette

Un extraordinaire coup d’éclat. Une bombe même. Le 30 juillet 1984, à l’Olympic Swim Stadium de Los Angeles, Ingrid Lempereur, tout juste âgée de 15 ans, réussissait l’un des exploits les plus improbables et les plus retentissants de l’histoire du sport belge en décrochant la médaille de bronze sur 200 m brasse aux Jeux Olympiques. La première, et toujours la seule à ce jour, pour la natation féminine belge. Meilleur temps des séries, à la surprise générale, l’Arlonaise, petite puce au milieu des adultes, 7e à mi-course en finale, allait réussir une remontée extraordinaire pour s’offrir le podium, puis, quelques jours plus tard, un inoubliable bain de foule pour son retour dans le chef-lieu.