Le tram 9 prolongé jusqu’à Roi Baudouin: inauguration en grande pompe malgré la neige... et une voiture encastrée sur les rails

La ligne inaugurée partiellement en 2018 relie désormais Simonis au plateau du Heysel en 20 minutes en passant par le centre de Jette. Les festivités ont été ralenties par la neige et...une voiture sur les rails.

Ro.Ma.

C’est un prolongement qui était attendu et promis. La ligne de tram 9 est désormais étendue jusqu’à l’avenue Houba de Strooper et donc le plateau du Heysel. Dès ce samedi, un nouveau tronçon permet en effet de relier l’Arbre Ballon à la station Roi Baudouin. Un prolongement inauguré en grande pompe et sous une neige battante ce vendredi soir à l’Arbre Ballon, en présence d’Elke Van den Brandt (Groen), Hervé Doyen (CDH) et Philippe Close (PS).

Le départ de cette navette inaugurale, toute baignée du rose fuchsia qui symbolise désormais cette ligne 9, a été quelque peu retardé en raison des intempéries. Non qu'un tram ne sait circuler quand il neige. Mais les flocons ont induit une conductrice en erreur, poussant celle-ci à glisser sa voiture... sur la voie. Ainsi, une dépanneuse a dû être mobilisée avant que tout ce petit monde ne puisse tranquillement couper les cordons.

Le tram 9 prolongé jusqu’à Roi Baudouin: inauguration en grande pompe malgré la neige... et une voiture encastrée sur les rails

Cette extension de 1,6 kilomètre comporte quatre arrêts: De Heyn, Palfijn, Stade, et bien sûr Roi Baudouin. Ce qui permet donc de desservir la Cité Modèle, le square Palfijn et l’avenue Houba-de Strooper, et ainsi d’offrir une meilleure accessibilité des Jettois et Ganshorenois aux métros 2 et 6.

Le tram 9 prolongé jusqu’à Roi Baudouin: inauguration en grande pompe malgré la neige... et une voiture encastrée sur les rails

Une inauguration en deux phases

Petit retour en arrière. La ligne de tram 9 a été créée en 2018, dans une version partielle, entre Simonis et l'Arbre Ballon. Une création qui avait fait couler beaucoup d'encre: créer une ligne de tram, ça n'arrive en effet pas tous les jours. De multiples réaménagements avaient été nécessaires, avec leur lot d'inévitables désagréments, et à la clé des localités ravies par la desserte supplémentaire (comme Jette)… de l'autre, des quartiers qui s'estiment lésés (comme Ganshoren).

Permettant de relier Koekelberg à Jette en une quinzaine de minutes, cette ligne venait répondre à un manque de connexion dans le nord bruxellois. Quiconque emprunte le tram 9 le constate: cette ligne s’est avérée être un pari gagnant, avec une moyenne de 12.000 voyageurs par jour.

Dès l’inauguration de la première (et principale) partie de la ligne 9, la promesse d’un prolongement jusqu’à la station Roi Baudouin a été réitérée. Il aura donc fallu trois ans pour finaliser la ligne. "La ligne 9 a connu un succès immédiat. Son prolongement va la rendre encore plus attractive, car il crée une nouvelle correspondance avec le métro à la station Roi Baudouin, en plus de celle déjà assurée à la station Simonis. L’accès des patients, visiteurs et membres du personnel de l’hôpital UZ Brussel est ainsi facilité", commente Brieuc de Meeûs, CEO de la STIB.

Cette extension n’a pas uniquement consisté en une pose de rails. Des aménagements ont eu lieu sur le tracé, comme du côté de l’avenue de l’Arbre Ballon, transformée en "avenue arborée". Le tracé comptera au total 210 arbres (les derniers seront plantés prochainement).

Ce n’est pas fini, un jour le Heysel

Et ce n’est pas tout! "Il est prévu, dans une étape ultérieure, de prolonger encore la ligne 9 jusqu’à la station de métro Heysel", ajoute Elke Van den Brandt (Groen), ministre bruxelloise de la Mobilité. Cela permettra aux quartiers jettois situés le long du tracé d’avoir un accès direct sans correspondance au Centre de Congrès et aux Palais des Expositions, mais aussi d’offrir une connexion directe avec la ligne de tram 7.

Notons cependant les répercussions de l’extension du tram 9 sur le bus 14. Cette ligne, qui relie originellement la Gare du Nord et le Heysel, s’arrêtera désormais à l’UZ Brussel. Les voyageurs qui souhaitent ensuite monter au Nord sont invités à prendre la ligne 9.