Quand l’Occident rencontre l’Inde à Europalia

Indomania, la seconde grande exposition d’Europalia renvoie à l’Occident les images d’un continent qu’il «rêve» depuis plus de cinq siècles.

Marie-Françoise Gihousse

L’Inde fascine et a toujours fasciné les Occidentaux. C’est à la fin du XVesiècle, dans le sillage de Vasco de Gama que les premiers commerçants et… les Jésuites s’installent le long des côtes du sous-continent. Ils y rencontrent les fastes de l’empire Moghol. Ils découvrent aussi des coutumes et des rituels inconnus. Et de retour en Europe, les épices, les textiles, les animaux exotiques mais aussi des matières aussi précieuses que le diamant ou la nacre inspirent les artistes de nos régions. Cinq siècles plus tard, cet engouement n’a pas faibli…