Jemeppe-sur-Sambre: palais des traîtres pour RTL, le château de Mielmont se révèle et se loue (photos & vidéos)

Depuis le début du mois, "Les traîtres", nouveau jeu-téléréalité de RTL TVI diffusé le mercredi, a pris ses (vastes) quartiers sur le promontoire du majestueux château de Mielmont, datant du XIIe siècle. L’occasion était belle de le visiter.

Alexis Seny

Après la route cahoteuse et boueuse qui mène à Mielmont, au-delà de la drève, c'est un décor de roi qui s'offre au visiteur, surplombant un ravin de 40 m de haut plongeant sur l'Orneau et le chemin de fer. À deux pas du Golf de Falnuée et du moulin d'Onoz qui faisaient autrefois partie du lot, voilà un secret bien gardé même si, chaque mercredi, RTL TVI lève le voile sur ce trésor qui loge les messes basses des "people" (issus de Vu à la télé, Koh-Lanta, Mariés au premier regard et consorts).

Scénario chevaleresque

"La production a eu un vrai coup de foudre pour ce décor, explique Damasine de Mevius, propriétaire de ce domaine de 100 hectares (dont un bois, zone Natura 2000 privée) et qui en est à sa première expérience télévisée. Comme souvent, ici, les choses se sont faites par hasard. L'équipe cherchait un lieu hors du commun pour accueillir le tournage et, au même moment, je mettais le château sur un site de location d'hébergements. Je crois que c'est un ensemble médiéval et hétéroclite, magique, dans lequel on peut tout imaginer. Dont le scénario chevaleresque de ce jeu."

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Il faut dire que ce qui n’était autrefois qu’un donjon défensif (lire ci-dessous) est devenu un terrain inépuisable: de nombreux salons et chambres spacieux, de longs couloirs, un escalier qui s’étend sur toute la hauteur de l’édifice et suit un lustre en verre de Murano tout aussi impressionnant, un puits d’au moins 50 m de profondeur, une chapelle, des tunnels, des murs épais de 2 m dans lesquels se nichent des passages secrets… Mais aussi un peu de didactisme.

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Dans les salles du sous-sol, à même les pierres – endroit destiné désormais au dancefloor lors des fêtes, histoire d'éviter de rayer les parquets – des dalles transparentes laissent apparaître la roche, à même laquelle la grande demeure s'est dressée. De quoi témoigner des virages architecturaux pris au fil de l'agrandissement des lieux. "Lors de la consolidation des murs d'enceinte, nous avons trouvé d'anciens murs, sous la cour actuelle." Éclairés par un spot, les voilà exposés.

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Il a failli être vendu à un escroc

Pendant 10 ans, Damasine, architecte d'intérieur de profession, a vécu là. " Je suis tombée par chance sur ce domaine. Je l'ai visité avant de me rendre compte qu'il était déjà vendu à une personne qui s'est révélée être… un escroc! J'ai finalement pu acheter ce bien. "

Depuis, la châtelaine n'a eu de cesses de continuer à restaurer les lieux, dont la façade est classée. "Il est difficile de se l'imaginer mais, il y a 25 ans, à l'époque du rachat par les précédents propriétaires, la famille De Cock, il pleuvait dans les pièces, il y avait la mérule, tout était dans un état déplorable."

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Dans cet environnement " hétéroclite mais harmonieux " où ses prédécesseurs ont parfois voulu marquer leur empreinte et leur prestige (reste, par exemple, accrochée aux murs, la collection, chère au comte de Beauffort, de copies de tableaux de personnages historiques ayant traîné leurs guêtres dans la région), Damasine œuvre avec respect tout en ajoutant sa touche. Un noble paon, immortel, accueille le visiteur dans le hall d'entrée.

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Çà et là, meubles, consoles ou petites tables de salon ne viennent pas de très loin, dans la logique écoresponsable que s'allie le château. "Je récupère les arbres du jardin que nous devons abattre. "

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Des décorations plus modernes ont aussi trouvé leur place: comme ces lampes Light it up dont les abat-jours sont créés en matériaux de seconde main chinés, ou ces peintures sous-verre de Marguerite de Limburg-Stirum, comtesse et maman de l'actuelle propriétaire.

Les trompe-l'œil sont aussi bien présents. "Le salon rouge était, à notre arrivée, complètement blanc. Nous avons utilisé un papier peint qui donne l'impression de vieilles pierres et nous avons recouvert les poutres en plâtre du plafond de peinture faisant l'effet du faux chêne." Une porte cachée, caméléon, s'est aussi invitée. Bluffant.

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L’épouse secrète de Louis XIV

Ce fief restera aux mains des Merlemont, de génération en génération jusqu’au XIVe siècle, avant de passer dans d’autres mains (les Dave ou Davre, puis les seigneurs d’Oupeye). Ce n’est qu’entre 1564 et 1570 que le donjon sera agrandi et transformé en maison de plaisance, style Renaissance, avec (re)construction de l’aile sud et démolition du pont-levis, construction de nouvelles tours circulaires et ajout de grandes fenêtres.

Aile est et tour d’entrées seront bâties au XVIIe siècle, peu avant le siège de Namur (1692) qui verra Louis XIV installer à Mielmont… Madame de Maintenon. L’épouse secrète du souverain donnera son nom à la Ronde Fontaine, située à proximité du château, près du pont des brebis. En 1742, sous le régime autrichien, Mielmont sera le quartier général des Français qui, sous Louis XV cette fois, envahiront la Belgique.

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En 1792, nouvelle invasion française, le château est pillé et abandonné jusqu’à sa restauration, 80 ans plus tard. Entre-temps, Moulin, fermes de Vaux et de Falnuée, château de Spy, etc. seront partagés entre les descendants d’Amédée de Beauffort et Marie-Élisabeth Roose de Baisy. Entre 1870 et 1875, le marquis Albert de Beauffort rénovera la bâtisse et y créera une chapelle néogothique sur la pointe ouest de l’aile sud.

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Georges de Beauffort, lui, reconstruira l'aile nord, en 1923. Durant la Seconde Guerre mondiale, le domaine sera utilisé par des résistants qui le rebaptiseront Refuge Jaguar. Après quoi, le temps fera une nouvelle fois son œuvre, décrépissant la prestigieuse seigneurie jusqu'à ce que la famille De Cock, en 1995, la rachète et y entreprenne une importante réfection.

Une vie de château en location

En 2010, enfin, la famille Compostella de Mevius acquerra l'endroit et continuera sa remise en beauté. "Ce n'est définitivement pas une maison à dimension humaine, explique encore Damasine. Pour organiser une fête, c'est un environnement génial, mais pour y habiter au jour le jour, ce sont des gros volumes. Il faut faire avec les nombreuses pannes. Ce n'est pas la vie confortable qu'on s'imagine, c'est plutôt rude!"

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Raison pour laquelle la maîtresse des lieux a déménagé et, après avoir testé et éprouvé la location par chambre individuelle, loue désormais l'ensemble de ce palais pour le week-end (3 700€ en basse saison, 4 000 en haute saison) ou la semaine (5100 ou 5500€). "Il y a dix chambres, une capacité d'hébergement de 25 personnes. L'occasion de profiter de l'ensemble des lieux, intérieurs comme extérieurs." C'est la seule possibilité de visiter ce château, à la faveur d'un petit mariage ou d'un team building, par exemple.

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Pour rêver ou se surpasser. "Il y a quelques années, une équipe d'anciens militaires y a passé un week-end survie, dans des conditions difficiles. Pendant toute la nuit, ils ont couru dans les bois, traverséla rivière… Quant aux pompiers de la zone de secours, ils sont les seuls à qui je permets de s'entraîner à l'escalade des roches pentues toutes proches."

 L’étiquette du jus de pomme du domaine permet de visualiser une partie de son étendue. Avec la ferme, à gauche, et le château, à droite.
L’étiquette du jus de pomme du domaine permet de visualiser une partie de son étendue. Avec la ferme, à gauche, et le château, à droite. ©Damasine de Mévius - Château de Mielmont

Enfin, si la ferme du château est actuellement en phase finale de rénovation, elle sera bientôt investie de vie et d'espoir. "Elle sera louée aux apiculteurs de Beelgium qui procèdent à l'élevage des reines, à la transformation du miel et la mise en pot. Des ruches seront implantées dans la propriété, ainsi que du lavandin. Avec le réchauffement climatique, cette plante du sud de la France résiste désormais dans nos régions. Elle permet aux abeilles de butiner un mois de plus." Célébrant cette synergie, un marché aux abeilles aura lieu le 3 avril 2022.

bit.ly/3FgVmGd

Infos: www.mielmont.be