États-Unis: au moins 19 morts dans l’incendie dans un immeuble à appartements du Bronx (photos)

Au moins 19 personnes sont mortes dimanche et une soixantaine ont été blessées dans un impressionnant incendie d’un immeuble du quartier du Bronx à New York, "l’un des pires" de l’histoire de la mégapole a annoncé le nouveau maire de la ville Eric Adams.

"Cela va être l’un des pires incendies de notre histoire. Nous savons que nous avons 19 personnes décédées ainsi que plusieurs autres dans un état critique et plus de 63 personnes blessées", a déclaré en direct sur place M. Adams.

D’après le bureau du maire cité par des télévisions américaines, neuf enfants et adolescents font partie des 19 personnes décédées.

Le nouveau maire de New York, un ancien policier afro-américain qui a pris ses fonctions le 1er janvier, a évoqué une "véritable tragédie pas seulement pour le Bronx et la ville".

Sur des images circulant sur les réseaux sociaux, d’immenses flammes et une épaisse fumée noire s’échappaient dans la matinée d’une fenêtre d’un bâtiment de plusieurs étages du Bronx, un immense quartier du nord de New York.

«Chaos»

George King, un résident d’un immeuble voisin a parlé à l’AFP d’une scène de "chaos": "Je vis ici depuis 15 ans, c’est la première fois que je vois quelque chose comme ça".

Il a raconté avoir "vu de la fumée, beaucoup de gens paniqués" et que "personne ne voulait sauter de l’immeuble".

Les pompiers de New York, appelés sur les lieux vers 11H00 (16H00 GMT), avaient dans un premier temps annoncé un bilan d’une trentaine de blessés et avoir maîtrisé le sinistre en deux heures.

Deux cents pompiers sont intervenus sur un immeuble de type HLM en brique de 19 étages.

"C’est vraiment un jour atroce pour nous", a encore lancé M. Adams, un démocrate centriste élu sur un programme de lutte contre la criminalité et les inégalités économiques et sociales à New York.

Mercredi dernier, un terrible incendie dans un immeuble d’habitation à Philadelphie avait fait 12 morts, dont huit enfants.

Et dans ce même quartier du Bronx, en décembre 2017, un incendie avait tué 12 personnes dont quatre enfants, le plus grave en 25 ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

New York, mégapole de neuf millions d’habitants, souffre en divers quartiers d’une immense crise du logement, avec des immeubles parfois vétustes et mal entretenus.

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