RUSSIE

La Russie envoie un milliardaire japonais dans l’espace

Une fusée russe Soyouz transportant un milliardaire japonais a décollé ce mercredi pour la Station spatiale internationale (ISS) depuis le cosmodrome de Baïkonour, un voyage marquant le retour de la Russie dans le tourisme orbital.

Un milliardaire japonais s’est envolé ce mercredi dans l’espace à bord d’une fusée russe pour un séjour de douze jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), un voyage marquant le retour de la Russie dans le tourisme orbital.

Le fantasque Yusaku Maezawa, âgé de 46 ans et qui a fait fortune dans la mode en ligne, et son assistant Yozo Hirano ont décollé du cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan à 07h38, comme prévu.

Le vol doit dans la capsule spatiale doit durer six heures, avec un arrimage attendu au segment russe de l’ISS à 13h41.

Dans la matinée, le milliardaire, son assistant et le cosmonaute Alexandre Missourkine, qui pilotera le Soyouz, avaient quitté tout sourire leur hôtel à Baïkonour au son d’une chanson soviétique qu’on met traditionnellement pour tous les cosmonautes avant le vol. Cette chanson - sur les cosmonautes nostalgiques de leur maison - a été partiellement chantée en japonais.

"Les rêves se réalisent", a tweeté mercredi matin M. Maezawa.

"Je suis très excité, mais comme c’est un vrai ami je suis inquiet pour lui", a confié juste avant le décollage, Hiroyuki Sugimoto, qui raconte connaître le milliardaire deupis 17 ans et être venu à Baïkonour pour le voir s’envoler vers le cosmos.

Les deux touristes spatiaux vont paser 12 jours dans la statio orbitale, un séjour que Yozo Hirano documentera pour et avec son patron sur YouTube.

Le cosmonaute Alexandre Missourkine a jugé que ses compagnons auraient un programme chargé. Il a prévu avec eux un tournoi "amical" de badminton en apesanteur.

Le milliardaire s’est fixé 100 tâches à accomplir dans l’espace.

Avant cela et pendant de longues semaines, lui et son assistant se sont préparés à la Cité des étoiles, ville construite près de Moscou dans les années 1960 pour former des générations de cosmonautes.

Sept personnes se trouvent actuellement à bord de l’ISS, dont deux Russes et un Japonais.

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