Les iguanodons de Bernissart: une immense découverte (vidéo)

Si, pendant des millions d’années, les dinosaures ont régné sur la Terre, certains ont évidemment vécu sur le territoire de la Belgique! De nombreux fossiles d’iguanodons y ont été découverts.

En 1878, des mineurs ont fait une découverte exceptionnelle dans une mine de Bernissart (province du Hainaut). Ils sont tombés, à plus de 300 mètres de profondeur, sur ce qui ressemblait à des morceaux de bois, brillants comme de l’or.

C’était en fait des os d’iguanodon, remplis de pyrite, un minerai aux reflets dorés.

Au total, une trentaine de squelettes d’iguanodons en très bon état, enfouis depuis 125 millions d’années, ont été remontés à la surface. Une des plus grandes découvertes paléontologiques du siècle a donc été faite en Belgique.

À côté des squelettes de dinosaures, d’autres fossiles de plantes (comme des fougères), d’animaux (comme des crocodiles) et d’insectes ont été découverts à Bernissart. Ils ont permis de reconstituer et de comprendre l’environnement dans lequel vivaient les iguanodons.

Plusieurs iguanodons de Bernissart sont exposés au Musée des Sciences naturelles à Bruxelles. Impressionnant!

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