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Mondial 2022: le Portugal et l’Italie pourraient se croiser en barrages

Mondial 2022: le Portugal et l’Italie pourraient se croiser en barrages

Les deux derniers champions d’Europe pourraient se croiser en barrages vers le Qatar 2022 Montage EDA

L’Italie, championne d’Europe en titre, et le Portugal de Cristiano Ronaldo, vainqueur de l’Euro-2016, ont été versés vendredi dans la même "voie" des barrages du Mondial-2022 et seront contraints de s’affronter pour la qualification si les deux équipes franchissent leur demi-finale respective.

Lors du tirage effectué vendredi à Zurich, le pire scénario s’est dessiné pour la Nazionale et la Seleçao, qui défieront respectivement la Macédoine du Nord et la Turquie en demi-finales des barrages, avant une possible confrontation de haut vol entre les deux mastodontes européens lors d’une alléchante finale fin mars.

Têtes de série lors de ce tirage faute d’avoir pu décrocher leur billet comme premier de groupe lors des qualifications, Italiens et Portugais, soit les deux derniers adversaires des Diables Rouges à l’Euro 2020, avaient la garantie de recevoir lors des demi-finales de ces barrages. Mais ils espéraient éviter d’avoir à se croiser.

L’un mais pas l’autre... ou aucun des deux

Patatras: l’un des deux derniers champions d’Europe passera à la trappe d’ici la Coupe du monde dans un an au Qatar (21 novembre-18 décembre 2022), voire peut-être les deux tant le format choisi s’annonce périlleux et interdit la moindre défaite: les douze barragistes doivent s’affronter sous la forme de trois mini-tournois à quatre disputés sur matches secs, avec demi-finales puis finale.

Le Portugal a néanmoins hérité d’un léger avantage par rapport à l’Italie car si l’équipe de Cristiano Ronaldo franchit l’obstacle turc, elle aura l’avantage de recevoir son adversaire en finale de la "voie" C des barrages.

Cela promet des duels sous haute tension alors que la "Nazionale" ressasse aujourd’hui le traumatisme d’il y a quatre ans, quand la Suède lui avait barré la route de la Coupe du monde en Russie lors des barrages, joués alors sous un autre format, en duels aller-retour (1-0, 0-0).

Et le Portugal peut aussi trembler, même si la "Seleçao" a l’expérience de ces rendez-vous sur un fil, s’étant qualifiée en 2010 et en 2014 par cette voie-là.

Fernando Santos: "Le Portugal ira au Qatar"

"Nous devons tout d’abord nous concentrer pour vaincre la Turquie. C’est le match important pour être ensuite en finale et la remporter. Quant au tirage au sort, il est ce qu’il est (possible "finale" contre l’Italie, NDLR). Il y a plusieurs aspects positifs comme le fait de pouvoir jouer à domicile, mais pour cela il faut vaincre la Turquie. Le fait de pouvoir compter sur le soutien du public et d’éviter la fatigue des déplacements, c’est important. Ces voyages, ces déplacements sont toujours un peu compliqués. Maintenant il faut bien se préparer pour avoir un bon niveau en mars... La Turquie a de très bons joueurs. Parfois leur collectif fonctionne bien, parfois non.(...) C’est une équipe qui pose toujours des difficultés. (...) Mais je suis totalement convaincu qu’on sera au Mondial".

Voie B

Dans la "voie" B, on pourrait assister à un joli duel de stars entre la Pologne de Robert Lewandowski et la Suède de Zlatan Ibrahimovic: les Polonais devront négocier une demi-finale en Russie, avant d’éventuellement recevoir les Suédois, qui accueilleront auparavant la République tchèque de Patrik Schick, quart-de-finaliste du récent Euro.

Voie A

Enfin, dans la "voie" A, l’Ecosse recevra l’Ukraine en demi-finales et le vainqueur de cette confrontation ira défier soit le pays de Galles de Gareth Bale, soit l’Autriche de David Alaba, opposés en demi-finale pour un duel entre stars du Real Madrid.

En zone Europe, outre ces trois billets attribués via les barrages, 10 places ont déjà trouvé preneurs, avec notamment la qualification de la Belgique, de la France, de l’Allemagne ou de l’Espagne.

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