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NBA: les Knicks s’offrent les Lakers, en l’absence de James suspendu

NBA: les Knicks s’offrent les Lakers, en l’absence de James suspendu

Les Knicks ont mis les Lakers à terre. AFP

Les Knicks se sont offert un succès d’estime contre les Lakers, auteurs d’un vain come-back en l’absence de LeBron James suspendu, mardi en NBA.

Evan Fournier (26 pts) et Julius Randle ont été très actifs (20 pts, 16 rbds, 5 passes) pour permettre à New York (10-8) de remonter à la 6 place à l’Est, quatre rangs derrière Miami, qui a su effacer neuf points de retards à l’entame du 4e quart-temps pour l’emporter à Détroit (100-92).

Dans le sillage de leurs deux meilleurs scoreurs, les Knicks ont démarré tambour battant pour compter jusqu’à 25 unités d’avance (54-29) au milieu du deuxième quart-temps. Avant que L.A. ne réussisse à combler son retard vers la fin du troisième, quand Carmelo Anthony (12 pts), l’ancienne gloire locale ovationnée par le Madison Square Garden, a égalisé sur un dunk (79-79).

Mais dans l’ultime période, le remplaçant new-yorkais Immanuel Quickley a pris feu en réussissant quatre shoots derrière l’arc d’affilée en moins de cinq minutes, soit 12 de ses 14 points au total, pour faire s’évanouir les rêves de hold-up des Californiens, portés par Russell Westbrook en mode triple-double (31 pts, 13 rbds, 10 passes) aux allures de leader.

Juste devant les Lakers se trouvent les Nuggets, lourdement défaits à Portland (119-100), déplorant eux aussi l’absence préjudiciable de leur leader, le MVP Nikola Jokic, touché à un poignet.

Dans ces conditions, les Blazers se sont régalés, à l’image de CJ McCollum (32 pts) et Damian Lillard (25 pts), auteurs de dix des quinze shoots primés de leur équipe, qui confirme son nouvel élan positif à la 6e place, avec le même bilan (10-8) mais juste derrière les Clippers, battus à domicile par Dallas (112-104) après prolongation.

De retour après trois matches manqués en raison d’une entorse à une cheville, Luka Doncic (26 pts, 9 passes, 9 rbds) a fait du bien aux Mavs qui avaient perdu à chaque fois en son absence et remontent en 4e position. Kristaps Porzingis a aussi répondu présent (30 pts), notamment dans l’"overtime" avec six pions plantés sur les neuf de son équipe.

Côté Clippers, le shoot derrière l’arc, égalisateur au buzzer, de Paul George (26 pts, 9 rbds, 6 passes) n’aura servi à rien.

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