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L’impact du Brexit «pire que le covid», selon l’organisme budgétaire britannique

L’impact du Brexit «pire que le covid», selon l’organisme budgétaire britannique

Boris Johnson AFP

Le Brexit aura à long terme «un impact plus important que la pandémie» de covid-19 sur l’économie britannique, a estimé Richard Hughes, président de l’organisme public de prévision budgétaire OBR dans une interview à la BBC.

La sortie du Royaume-Uni de l’UE «réduira le PIB à long terme d’environ 4%» tandis que l’effet de la pandémie le fera descendre «de 2% supplémentaires» selon les estimations de l’OBR (Office for budget responsibility), a précisé M. Hughes.

L’organisme a révisé à la hausse sa prévision de croissance pour cette année à 6,5% contre 4% auparavant et revu à la baisse son estimation de l’impact à long terme de la pandémie sur le Produit intérieur brut (PIB) à 2%, contre 3% auparavant.

«Avec le temps, il deviendra de plus en plus difficile de distinguer les effets de la pandémie d’autres facteurs, comme le Brexit», a prévenu l’OBR dans son rapport mettant à jour ses prévisions économiques.

En dépit d’un accord commercial entre l’UE et le Royaume-Uni, le commerce de biens entre l’île et le continent a baissé depuis l’entrée en vigueur effective du Brexit.

La sortie britannique de l’UE a aussi fortement compliqué la venue au Royaume-Uni de travailleurs européens, ce qui aggrave les pénuries de main d’œuvre et les perturbations des chaînes d’approvisionnement dans le pays.

La reprise de l’activité économique dans le monde après la levée de multiples mesures sanitaires face à la pandémie, entraîne par ailleurs des pics de demandes et l’engorgement de ports ou des capacités de transport maritime.

Dans ses prévisions de mercredi, l’OBR projette le retour de l’activité économique à son niveau d’avant la pandémie dès le début de 2022, avec une croissance qui ralentit toutefois à 6% sur l’année prochaine.

La reprise montre en effet des signes d’essoufflement au Royaume-Uni, pénalisée par les pénuries de main d’œuvre, la flambée des prix de l’énergie, les problèmes d’approvisionnement, sans omettre un niveau élevé de nouveaux cas de Covid-19.

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