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Arrestation d’«Otoniel», plus grand narcotrafiquant de Colombie

Arrestation d’«Otoniel», plus grand narcotrafiquant de Colombie

Otoniel, qui a été inculpé par la justice américaine en 2009, fait notamment l’objet d’une procédure d’extradition devant le tribunal du district sud de New York. AFP

Le gouvernement colombien a annoncé samedi l’arrestation de Dairo Antonio Usuga, alias «Otoniel», le narcotrafiquant le plus recherché du pays, pour lequel les États-Unis avaient offert 5 millions de dollars de récompense.

«C’est le coup le plus dur qui ait été porté au trafic de drogue au cours de ce siècle dans notre pays […] seulement comparable à la chute de Pablo Escobar», s’est félicité le président Ivan Duque, dans un message diffusé sur les réseaux sociaux.

Pablo Escobar, chef du cartel de Medellin (nord-ouest) qui a contrôlé jusqu’à 80% du commerce mondial de cocaïne, avait été abattu par la police colombienne en 1993.

Des images diffusées par le gouvernement colombien montrent Otoniel, étrangement souriant, vêtu de noir, menotté et entouré de militaires colombiens armés. Le narcotrafiquant a été capturé à Necocli dans le nord-ouest du pays, près de la frontière avec le Panama.

500 agents, 22 hélicoptères

Il s’agissait de «l’expédition dans la jungle la plus importante jamais vue dans l’histoire militaire de notre pays», selon M. Duque.

La police colombienne a mené «une importante opération satellitaire avec des agences des États-Unis et du Royaume-Uni», a expliqué en conférence de presse le directeur de la police, le général Jorge Vargas.

L’opération, pendant laquelle un policier a été tué, a mobilisé quelque 500 membres des forces de sécurité, appuyés par 22 hélicoptères, a-t-il précisé.

«Otoniel» a ensuite été transféré en fin de journée samedi vers Bogota par avion, où il a été emmené dans les locaux de la police sous forte escorte, selon des images de la police.

Arrestation d’«Otoniel», plus grand narcotrafiquant de Colombie
AFP

Le Clan del Golfo est le plus puissant gang de narcotrafiquants de Colombie et l’arrestation de son chef représente le plus gros coup porté par le gouvernement colombien au crime organisé dans le pays.

La chute d’«Otoniel» représente le principal succès du gouvernement du président conservateur dans la lutte contre le crime organisé, ceci dans le plus grand pays exportateur de cocaïne au monde.

Le narcotrafiquant, âgé de 50 ans, était à la tête du Clan del Golfo, formé d’anciens membres de groupes paramilitaires qui ont mené une lutte acharnée contre les guérillas de gauche jusqu’aux années 2010.

Le cartel, financé principalement grâce au trafic de drogue, à l’exploitation minière illégale et à l’extorsion, est présent dans près de 300 municipalités du pays, selon le groupe de réflexion indépendant Indepaz.

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