MONDE

La flamme olympique est arrivée en Chine pour les Jeux d’hiver de Pékin

La flamme olympique est arrivée mercredi en Chine où seront organisés les Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février 2022, selon le média d’Etat Chine nouvelle.

Une cérémonie doit se dérouler un peu plus tard dans la journée à la Tour olympique de Pékin, précise l’agence Chine nouvelle.

La flamme olympique avait été allumée lundi lors d’une cérémonie brièvement perturbée par des manifestants pro-Tibet, et transmise mardi à Athènes aux organisateurs des JO 2022 de Pékin pour rejoindre la Chine.

Une cérémonie officielle a été organisée dans la Tour olympique, une gigantesque structure en acier de plus de 200 mètres de haut qui domine le nord de la capitale chinoise, et où la flamme sera exposée.

Apportée par des porteurs en survêtement, elle a été accueillie par une chorale d’enfants avant d’être transférée dans un chaudron par Cai Qi, le chef du Parti communiste chinois (PCC) à Pékin.

La flamme olympique est arrivée en Chine pour les Jeux d’hiver de Pékin
AFP

Outre un «relais en ligne», le «traditionnel relais de la flamme aura lieu du 2 au 4 février 2022» sur les sites de compétition avec «environ 1.200 relayeurs», a indiqué mercredi Zhang Jiandong, vice-président exécutif du comité d’organisation.

Ses propos semblent sous-entendre que ce relais de trois jours sera le seul organisé dans le pays.

Près de 2.900 athlètes venus de 85 pays participeront aux Jeux, qui se dérouleront du 4 au 20 février.

La capitale chinoise deviendra à cette occasion la première ville du monde à organiser des Jeux d’hiver après avoir accueilli ceux d’été en 2008.

La flamme olympique est arrivée en Chine pour les Jeux d’hiver de Pékin
AFP
Comme à l’époque, des appels au boycott de l’événement se font entendre à l’étranger, cette fois autour de la situation des Tibétains, des Ouïghours ou des Hongkongais.

Des militants politiques ont par ailleurs exhorté mardi le Comité international olympique (CIO) à reporter l’événement.

«C’est du sport-blanchiment. Il n’y a aucune raison légitime d’accueillir les Jeux pendant un génocide», a déclaré Zumretay Arkin, responsable du Congrès mondial ouïghour, une organisation d’exilés ouïghours opposés à Pékin.

Les Ouïghours constituent le principal groupe ethnique du Xinjiang (nord-ouest de la Chine).

La région a longtemps été frappée par des attentats sanglants, attribués à des séparatistes ou des islamistes ouïghours. En réaction, les autorités imposent une surveillance policière draconienne.

Le président du CIO, Thomas Bach, a mis en avant la neutralité politique de son organisation et a déclaré que c’était aux gouvernements d’être à la hauteur de leurs responsabilités.

Les JO-2022 resteront en tout cas encore marqués par la pandémie.

Grosse différence avec les stades quasi-vides de Tokyo: les Jeux de Pékin se dérouleront avec du public. Les billets ne seront toutefois vendus qu’aux personnes habitant en Chine.

Nos dernières videos