BRUXELLES

L’ex-tour IBM ressuscite sur le boulevard Saint-Lazare: elle abritera un resto panoramique

La tour Victoria accueillera un bar panoramique d’où la vue sur Bruxelles vaudra assurément le prix du cocktail. Ses 22 étages sont vus comme un espace multifonctionnel. Sa mue conservera plus de 70% des matériaux d’origine, dont la fameuse façade blanc et noir. ÉdA – Julien RENSONNET

Ne dites plus «tour IBM» mais «tour Victoria». La zébrée du bord de jardin Botanique se refait une beauté dans le quartier Nord. Deux restos, un coworking et un hôtel s’y implanteront. On visite le titanesque chantier.

«Nous voulions conserver cette façade iconique noire et blanche le plus possible». Cette façade, c’est l’emblématique peau zébrée de la tour IBM. Désormais appelée Victoria. Celle-ci mute peu à peu en bâtiment multifonctionnel. Doivent s’y loger un hôtel doté d’un bar et un resto panoramique, des bureaux et un coworking. Vous en visiterez l’ébauche lors de l’Archiweek, ces 16 et 17 octobre (lire ci-dessous).

On la reconnaît en effet de loin quand on glisse sur le boulevard Pachéco. Striée de blanc et de noir, la tour surgit des moutonnements verts du jardin Botanique. Elle a quelque chose d’un clavier de piano. Ou d’ordinateur. L’allégorie n’est pas fortuite: en 1978, ses 22 étages sont destinés au géant informatique IBM. Dès 2003, c’est la Police Fédérale qui y établit son QG après une première rénovation. Voit-on alors dans son habit rayé une grille de prison? Quoi qu’il en soit, les hommes en bleu y restent à peine 10 ans: en 2014, ils migrent à la Cité Administrative, à une encablure.

Du marbre en façade

L’ex-tour IBM ressuscite sur le boulevard Saint-Lazare: elle abritera un resto panoramique
Jan Opdekamp, chef du projet Victoria chez 51N4E. ÉdA – Julien RENSONNET
La tour IBM demeure. Une sphère est envisagée pour s’incruster dans un angle de la rectiligne architecture. Recalée, l’idée est abandonnée. Et c’est la sobriété originelle qui sera conservée quand, en 2022, vous grimperez sur la terrasse panoramique pour siroter un cocktail avec vue sur Bruxelles dans le soleil tombant. Lors de notre passage, c’est une giboulée qui rafraîchit le premier étage, tourbillonnée par son passage entre les tours voisines du quartier Nord. Jan Opdekamp balaye du regard la baie pas encore vitrée. «Lorsqu’IBM bâtissait ses sièges sociaux partout dans le monde, elle leur donnait un graphisme ligné reconnaissable», relate le chef du projet Victoria pour le bureau d’architectes bruxellois 51N4E. C’est l’âge d’or de la multinationale américaine: pour le blanc ivoirin de sa façade, elle opte pour… le marbre. «Mais il lâche à cause de défauts techniques. Lors de la rénovation de 2001, il est remplacé par des panneaux en alu».

 

Lorsqu’IBM bâtissait ses sièges sociaux partout dans le monde, elle leur donnait un graphisme ligné reconnaissable

 

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La façade blanche d’origine est conservée. ÉdA – Julien RENSONNET

Cet aluminium est conservé dans le futur design. Comme la plupart des matériaux. «Rien que le béton, ça représente 60 à 70%. Au total, on vise 80% de réemploi», avance l’architecte. Vue par exemple dans la tour Multi à De Brouckère, cette refonte circulaire est aujourd’hui une tendance à Bruxelles. «Le lobby d’ascenseur réutilisera du marbre fourni par Rotor, spécialiste du réemploi. Pour les finitions, le plâtrage, ce sera des enduits de BC Architectes qui proviennent des boues de chantier. Le projet réunit pas mal d’architectes bruxellois», se félicite Jan Opdekamp.

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Les premiers étages se partageront entre coworking et espace multifonctionnel, avec vue sur la canopée du Botanique voisin. 51N4E

Cette philosophie donnera au lieu son ambiance brute de béton et acier où on voit bien les grasses plantes vertes s’assortir à la canopée du jardin Botanique, qui caressera les premiers étages. Pas si simple. «Nous dissocions les différentes strates de la façade pour inverser la couche de performance». Plutôt que de se loger derrière le béton, celle-ci doit se glisser entre la structure et le nouveau vitrage «pour que le béton soit visible à l’intérieur».

Brut et vintage

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Le côté brut de décoffrage sera désormais affiché comme une identité de la tour. ÉdA – Julien RENSONNET

Dans cet alliage de matériaux bruts et vintages s’implantera donc un hôtel, de la chaîne londonienne The Hoxton. Celle-ci se plaît «dans les environnements délaissés». Ainsi, sa base tennoodoise, près de 200 chambres «tout en longueur avec deux fenêtres», s’étagera sur 9 niveaux, dont 2 occupés par des restaurants. Celui du 22e, 70 couverts, devrait s’articuler autour de la spécialité péruvienne du ceviche. Le second, dans le pied, sera tout aussi public. Les paliers restant se distribueront entre coworking (5 étages pour Working From, filiale de The Hoxton) et bureau (7 étages).

 

La tour Victoria deviendra l’un des endroits les plus hip et modernes de Bruxelles, j’en suis convaincu

 

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La chaîne britannique The Hoxton s’est déjà implantée dans plusieurs quartiers délaissés de Londres. La stratégie est la même à Bruxelles. 51N4E

«En vitrant la base, nous montrons l’activité de la tour, tout le temps, de partout», s’ouvre Jan Opdekamp. Plusieurs entrées y mélangeront les flux d’usagers, qu’ils soient start-upers locataires du coworking, citytrippeurs en escale à l’hôtel ou bureaucrates à demeure. La mixité de la tour Victoria pourrait ainsi «activer les alentours, entre quartier Nord et Botanique», s’engage le chef de projet. L’architecte compte aussi sur le seuil de dalles rouges de la place Victoria Regina, dessiné par Bas Smet, pour ressusciter un bien désertique boulevard Saint-Lazare. D’autant qu’y roulera bientôt le futur tram de Tour & Taxis, qui passera sous la petite ceinture depuis la Gare Centrale, pour déverser ses travailleurs.

«La tour Victoria deviendra l’un des endroits les plus hip et modernes de Bruxelles, j’en suis convaincu», ose le secrétaire d’État bruxellois à l’Urbanisme Pascal Smet (one.brussels). La tour en damier s’avance ainsi comme la reine qui manquait au quartier Nord pour se replacer sur l’échiquier bruxellois.

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La vue panoramique depuis le sommet vaudra le prix du cocktail. ÉdA – Julien RENSONNET

 

20 lieux à visiter pour l’Archiweek: «désapprendre pour trouver de nouvelles habitudes»

«Il y a un véritable public pour l’Archiweek et on pourrait doubler le programme», se réjouit Guy Conde-Reis, d’Urban. Brussels, organisateur. «De plus, notre appel à commissaires est important: on donne la parole aux jeunes générations, aux idées dérangeantes et audacieuses, qui amènent un souffle frais».

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Le bureau bruxellois 51N4E assure la programmation de l’Archiweek. ÉdA – Julien RENSONNET
Pour cette 3e édition, c’est le bureau 51N4E qui assure cette mission. Le thème choisi: le «désapprentissage». En découlent deux postulats. D’abord: en oubliant ce qu’on connaît de l’architecture, on peut redécouvrir une ville. Ensuite: vu la crise environnementale, il faut désapprendre notre façon d’habiter pour trouver de nouvelles habitudes. «Et trouver comment les architectes peuvent peser pour ce changement d’habitudes», plaide Dieter Leyssen, de 51N4E.

Bourse, Brussels Beer Project, Infrabel Academy, Résidence Palace…

Autour de ces questions, pointues, 3 thèmes sont dégagés: propriété, flexibilité et rassemblement. 20 sites sont au programme, dont la Bourse, la brasserie du Brussels Beer Project, Infrabel Academy, Molenwest, l’école Arc-en-Ciel, les logements sociaux modulaires Woonbox, le Circularium, le Centr’Al, le Résidence Palace ou encore des pocket parcs. «Par exemple, le potager collectif des Moineaux, construit sur le toit d’un supermarché à Ixelles, pose la question de la propriété des espaces privés urbains», décrypte Chloé Nachtergael, de 51N4E.

La 3e Archiweek se tient jusqu’au 19 octobre à Bruxelles. En point d’orgue, l’ouverture des 20 sites sélectionnés ce week-end des 16 et 17 octobre, qui pourront aussi être reliés en pédalant avec Pro Velo. Attention: tout se passe par réservation, covid oblige. Un virus qui fait dire à Pascal Smet, secrétaire d’État bruxellois à l’Urbanisme qu’il faut «faire en sorte que le grand public s’intéresse à l’architecture pour montrer que les choix architecturaux ne sont pas anodins, peuvent leur permettre de se sentir bien dans la ville, ce qui est d’autant plus important dans notre monde post-pandémie».

+ «Archiweek», visites ce week-end des 16 et 17 octobre (certaines d’entre elles sous CST), réservations en ligne, gratuit

 

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La tour Victoria accueillera un bar panoramique d’où la vue sur Bruxelles vaudra assurément le prix du cocktail. Ses 22 étages sont vus comme un espace multifonctionnel. Sa mue conservera plus de 70% des matériaux d’origine, dont la fameuse façade blanc et noir. ÉdA – Julien RENSONNET


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