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Le capitaine Kirk de Star Trek, William Shatner, sur le point de décoller pour l’espace

Le capitaine Kirk de Star Trek, William Shatner, sur le point de décoller pour l’espace

- AFP

Il s’agit du deuxième vol avec des passagers à bord pour la fusée Blue Origin, de l’entreprise du milliardaire Jeff Bezos.

Une fusée de Blue Origin était sur le point de s’envoler mercredi depuis le Texas pour quelques minutes dans l’espace, avec à bord un passager emblématique: William Shatner, qui a incarné le fameux capitaine Kirk de la série Star Trek.

À 90 ans, il deviendra la personne la plus âgée à atteindre l’espace, et sera accompagné par trois autres passagers.

Il s’agit du deuxième vol avec des passagers à bord pour la fusée de l’entreprise du milliardaire Jeff Bezos. Ce dernier avait lui-même fait le voyage en juillet dernier.

«Je vais être émerveillé par la vue de l’espace. Je veux regarder le globe et apprécier sa beauté et sa robustesse», a déclaré mardi William Shatner dans une vidéo publiée par Blue Origin.

Le décollage était initialement prévu à 09h00 heure locale (16h00 heure belge), mais a été repoussé d’environ 30 minutes après une suspension du compte à rebours pour d’ultimes vérifications. Les passagers «sont arrivés sur le site de lancement» et «enfilent leur combinaison», a tweeté l’entreprise mercredi matin. La retransmission vidéo les montrait ensuite dans une voiture, en route vers la fusée pour embarquer.

11 minutes de «plaisir»

La fusée New Shepard, entièrement automatisée et réutilisable, décolle à la verticale. Elle est composée d’un lanceur et d’une capsule au design ultra-moderne, qui se détache en vol. Ainsi propulsée, elle dépasse ce qu’on appelle la ligne de Karman qui marque, à 100 km d’altitude, la frontière de l’espace selon la convention internationale. Les passagers peuvent se détacher de leur siège et flotter quelques instants en apesanteur. La capsule retombe ensuite sur Terre freinée par trois parachutes et un rétropropulseur. Le lanceur revient de son côté se poser automatiquement non loin de son lieu de décollage.

Au total, l’expérience ne dure que onze minutes.

Outre l’acteur canadien, trois autres passagers seront à bord. Chris Boshuizen est un ancien ingénieur de la Nasa et le cofondateur de Planet Labs, une société américaine qui photographie chaque jour la Terre en haute résolution grâce à des satellites. Glen de Vries est, lui, le cofondateur de Medidata Solutions, une entreprise spécialisée dans les logiciels de suivi d’essais cliniques pour l’industrie pharmaceutique. Tous deux ont payé pour le voyage (le montant n’a pas été révélé). Enfin, Audrey Powers, une responsable de Blue Origin chargée notamment des opérations de vol et de la maintenance de la fusée, complète l’équipage.

Moins de trois mois après le vol de Jeff Bezos dans l’espace, ce nouveau décollage montre bien la détermination de sa société à s’imposer dans le secteur convoité du tourisme spatial. La compétition fait rage avec Virgin Galactic, qui propose une expérience similaire de quelques minutes. En juillet, le milliardaire britannique Richard Branson a lui aussi volé vers l’espace à bord d’un vaisseau de la compagnie qu’il a fondée. Et en septembre, SpaceX a de son côté envoyé quatre touristes spatiaux pour trois jours en orbite autour de la Terre, une mission autrement plus ambitieuse (et coûteuse).

Star Trek, diffusée à partir de 1966 pour seulement trois saisons, relatait les aventures de l’USS Enterprise, lancé dans une mission d’exploration interstellaire. La série est devenue culte pour les amateurs de science-fiction, dont Jeff Bezos. Le fondateur d’Amazon a même fait une apparition dans l’un des nombreux films dérivés de la série - méconnaissable sous un maquillage d’extraterrestre.

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