TENNIS

Clijsters, battue par Hsieh au 1er tour à Chicago: «J’ai été trop irrégulière, mais je suis sur la bonne voie»

Clijsters, battue par Hsieh au 1er  tour à Chicago: «J’ai été trop irrégulière, mais je suis sur la bonne voie»

Kim Clijsters a montré qu’elle n’avait rien perdu de sa force de frappe. Photo News

Kim Clijsters n’a pas réussi à faire une joyeuse rentrée, lundi, au Chicago Fall Tennis Classic, tournoi WTA 500 sur dur doté de 565.530 dollars.

Pour son premier match depuis l’US Open 2020, la Limbourgeoise, 38 ans, bénéficiaire d’une wild card, s’est inclinée 6-3, 5-7, 6-3 contre la Taïwanaise Hsieh Su-Wei (WTA 97), 35 ans, quart de finaliste à l’Open d’Australie, mais qui n’a plus guère brillé en simple depuis.

«Je sors du court avec des sentiments mitigés», a-t-elle confié après sa défaite. «Il y a eu des bonnes choses et des moins bonnes choses. Je suis contente, après mon opération au genou, d’être parvenue à tenir le coup physiquement, sans rencontrer de problèmes. C’était l’un des principaux objectifs que l’on s’était fixé avec mon encadrement en venant ici. Je suis dès lors soulagée que cela se soit bien passé. Je n’étais pas loin de gagner. Et puis, il y a également eu cette inconstance. J’ai été trop irrégulière. Et c’est quelque chose que j’aimerais améliorer lors des prochains matches.»

Kim Clijsters a en effet montré qu’elle n’avait rien perdu de sa force de frappe, décochant 45 coups gagnants, principalement avec son coup droit, contre la partenaire de double d’Elise Mertens. Mais à côté de cela, l’ancienne N.1 mondiale a aussi commis beaucoup trop de fautes, 54 au total. Trop pour espérer s’imposer.

«Il y a eu des moments où je me sentais vraiment bien», a-t-elle poursuivi. «Je bougeais bien, mon corps réagissait bien, ce qui est un gros bonus. À côté de cela, c’est vrai, j’ai commis beaucoup de fautes. Certaines l’ont été parce que j’ai forcé. Et elles ne me posent pas de problème. Là où je suis moins satisfaite, c’est avec les fautes commises parce que j’étais hésitante, notamment au moment d’attaquer sa deuxième balle de service. Je ne laissais pas partir pas mon bras. Et telles sont les fautes que je n’aime pas commettre. Maintenant, ce sont des erreurs que je ne pourrai gommer qu’en disputant plus de matches.»

C’est simplement une question de jouer plus de matches, afin de me sentir de plus en plus à l’aise sur le court.

«J’ai tout de même le sentiment d’avoir progressé», a-t-elle expliqué en conférence de presse. «Et c’est le plus important. Par rapport à mes premiers matches, j’anticipais mieux, je faisais les choses que je voulais. Là où l’an dernier, je devais d’abord trouver un moyen de rentrer dans la partie. Je vais simplement continuer à travailler. Le match s’est achevé il y a un peu plus d’une heure, et je n’ai pas encore eu le temps d’analyser les choses avec mon équipe, mais j’ai l’impression que je suis sur la bonne voie. C’est simplement une question de jouer plus de matches, afin de me sentir de plus en plus à l’aise sur le court.»

Si cette défaite est loin d’être un drame pour Kim Clijsters, il est clair que la Limbourgeoise a encore du pain sur la planche si elle souhaite rejouer un rôle en vue sur le circuit dans les mois à venir. Entre-temps, elle se réjouit de pouvoir disputer au moins un deuxième match à Chicago, en double avec Kirsten Flipkens. Les deux amies rencontreront au premier tour la paire polonaise composée de Magdalena Frech et Katarzyna Kawa.

«Je suis excitée d’avoir un match supplémentaire et de jouer avec Kirsten. Même un double peut être très utile pour se réhabituer par exemple à lire les services adverses, des petites choses de ce genre. J’aurais pu passer plus de premières balles de service à des moments importants (contre Hsieh). Et mieux mettre la pression en retour. Je voulais être agressive sur ses deuxièmes balles, mais je n’y suis pas toujours parvenue. Soit, j’imagine que tout cela fait partie du processus. J’aimerais disputer le tournoi d’Indian Wells, mais il n’y a encore rien d’officiel concernant une wild card. On verra. Je jouerai éventuellement les qualifs. Sinon, j’attendrai le World Team Tennis, où j’avais senti une réelle progression l’an dernier en disputant beaucoup de sets en peu de temps.»

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