ETATS-UNIS

PHOTOS & VIDÉO | Des garde-frontières à cheval maltraitent des migrants, des scènes de western à la frontière américaine

Un garde-frontière tente d’empêcher un migrant haïtien d’entrer dans un campement de fortune sur les rives du Rio Grande, au TexasAFP

Des photos montrant des gardes-frontières à cheval en train de repousser des migrants près de Del Rio, au Texas, suscitent une forte émotion aux Etats-Unis. Le gouvernement du président Joe Biden a annoncé l’ouverture d’une enquête pour faire toute la lumière sur les faits.

Sur un cliché pris par un photographe employé par l’AFP, un agent à cheval attrape un homme par son t-shirt. Sur une autre, il tient un groupe à distance en faisant tourner ses rênes, dans une posture menaçante. Ces scènes semblent être tout droit sorties d’un film de western. Pourtant, elles se déroulent à la frontière américaine, aux abords du Rio Grande, au Texas, où la situation est très tendue depuis lundi. Des patrouilles équestres y ont été déployées alors que des milliers de migrants, dont une majorité d’Haïtiens, campent à la frontière mexicaine dans l’espoir d’être admis aux Etats-Unis.

Ces scènes se sont produites alors que des migrants se lavaient dans le Rio Grande ou traversaient le fleuve pour aller chercher de la nourriture au Mexique et la rapporter à leur famille restée sur le sol américain, selon l’auteur des photos, Paul Ratje.

Subitement, cinq ou six agents à cheval sont arrivés et leur ont demandé de retourner au Mexique. «La situation était tendue, et les migrants ont commencé à courir pour les contourner», rapporte-t-il. «Un des agents a attrapé l’homme de la photo par le t-shirt. Je ne crois pas qu’il ait été blessé».«Je n’ai pas vu de coups de fouet, mais les agents ont fait tournoyer leurs rênes», a-t-il encore raconté. La tension est ensuite retombée, et les gardes-frontières ont laissé ces migrants rejoindre le camp de fortune.

Des images qui suscitent l’émotion aux Etats-Unis

Ces images «de mauvais traitements de migrants haïtiens le long de la frontière sont horribles et très dérangeantes», a estimé dans un communiqué l’élu démocrate Bennie Thompson, qui préside la commission sur la Sécurité intérieure à la Chambre des représentants. «C’est horrible à regarder», a reconnu la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki lors d’un point-presse. «Je ne connais pas le contexte, mais je ne vois pas dans quel cadre ce serait approprié», a-t-elle ajouté.

C’est horrible à regarder. Je ne connais pas le contexte, mais je ne vois pas dans quel cadre ce serait approprié

«Nous sommes profondément inquiets du fait qu’il n’y ait eu aucun examen individuel dans le cas» des Haïtiens, a déclaré une porte-parole du Haut-commissariat, Marta Hurtado, lors d’un briefing régulier de l’ONU à Genève. Et «peut-être que certaines de ces personnes n’ont pas bénéficié de la protection dont elles avaient besoin», a-t-elle souligné.

L’afflux de migrants s’est transformé en crise pour Biden

Le président américain, Joe Biden, a annoncé samedi qu’il allait accélérer le rythme des expulsions par avion des près de 15.000 migrants, surtout des Haïtiens, regroupés depuis des jours sous un pont au Texas. Ces expulsions d’Haïtiens avaient été provisoirement suspendues après un séisme qui a dévasté leur pays le mois dernier.

«La grande majorité des migrants continue à être expulsée» immédiatement en vertu d’une règle sanitaire adoptée au début de la pandémie pour limiter la propagation du virus, a précisé le ministère américain de la Sécurité intérieure.

PHOTOS & VIDÉO | Des garde-frontières à cheval maltraitent des migrants, des scènes de western à la frontière américaine
Alejandro Mayorkas a également affirmé qu’il était raisonnable de renvoyer ces migrants vers Haïti, malgré l’instabilité politique qui y règne AFP

A Del Rio, Alejandro Mayorkas a affirmé que les migrants haïtiens recevaient de fausses informations sur la possibilité de rester aux Etats-Unis, déclarant également que les Etats-Unis accéléraient leurs processus de rapatriement vers Haïti, considérant un tel retour comme sûr pour eux. «Nous avons répété que nos frontières ne sont pas ouvertes et que les gens ne devraient pas entreprendre un tel voyage dangereux», a déclaré le ministre. «Si vous venez de manière illégale aux Etats-Unis, vous serez renvoyés», a-t-il ajouté.

Alejandro Mayorkas a également affirmé qu’il était raisonnable de renvoyer ces migrants vers Haïti, malgré l’instabilité politique qui y règne, et les conséquences du tremblement de terre qui a touché le sud-ouest du pays le 14 août.

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