CYCLISME

Tour de Grande-Bretagne: Wout van Aert dompte Julian Alaphilippe au sommet de la 4e étape

Tour de Grande-Bretagne: Wout van Aert dompte Julian Alaphilippe au sommet de la 4e étape

Wout van Aert Photo News

Wout van Aert (Jumbo-Visma) s’est imposé au sommet des falaises de Great Orme, à Llandudno au pays de Galles.

Mercredi après 210 kilomètres au départ d’Aberaeron , le Belge a dévancé d’un rien le champion du monde français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) pour s’adjuger la quatrième étape du Tour de Grande-Bretagne (2.Pro). Van Aert est le nouveau leader de la course, avec deux secondes d’avance sur le Britannique Ethan Hayter (INEOS Grenadiers).

Après une longue échappée, cette étape reine s’est jouée dans le final, riche de deux ascensions avec Marine Drive (1,2 km à 6 pour cent) et Great Orme (1,9 km à 9,2 pour cent). C’est groupé mais étiré que le peloton a abordé cet enchainement.

L’équipe INEOS Grenadiers a effectué le tempo dans Marine Drive pour Ethan Hayter, leader du général depuis la veille et sa victoire dans le chrono par équipes.

Dans la portion la plus pentue de Great Orme, le Canadien Michael Woods (Israel Start-Up Nation), Wout van Aert (Jumbo-Visma) et Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) se sont isolés en tête. Le Français a accéléré, suivi par les deux autres.

Malgré le retour du Danois Mikkel Honoré, qui a lancé pour son leader Alaphilippe, ‘WVA’ a fait parler sa puissance dans les derniers mètres pour signer sa 10e victoire de la saison, la 2e cette semaine après avoir remporté au sprint la première étape.

Au général, Wout van Aert compte deux secondes d’avance sur Hayter, 5e du jour à 8 secondes du Belge, et 0:11 sur Alaphilippe. Honoré (0:21) et Woods (0:40) sont en embuscade alors que Xandro Meurisse (Alpecin-Fenix) est 10e à 1:38.

En tout début d’étape, un groupe de six coureurs a rapidement pris les devants, comptant près de 9:00 d’avance sur le peloton après 50 km. Trois fuyards, dont l’Espagnol Marc Soler, ont effectué la jonction avec la tête après le sommet d’Eidda’s Well, col de première catégorie. L’échappée du jour s’est terminée à 17 bornes de la ligne.

Jeudi, la 5e étape verra le peloton quitter Alderley Park pour rejoindre Warrington après 152,2 kilomètres. Le bouquet du jour semble promis à un sprinteur, la seconde moitié du tracé ne présentant aucune difficulté répertoriée.

Le 17e Tour de Grande-Bretagne s’achèvera dimanche à Aberdeen (Ecosse), où l’on connaîtra le successeur de Mathieu van der Poel, vainqueur de la dernière édition, en 2019.

Wout van Aert: «Pour moi, c’était l’étape la plus importante de ce tour»

«Ce n’est peut-être pas la plus grande course que j’ai gagnée, mais je serai longtemps heureux de la façon dont je l’ai fait», a déclaré le champion de Belgique, vainqueur de sa deuxième étape. .

«C’était douloureux pendant deux kilomètres. Au bas de la dernière montée, c’était très raide. Je me suis fixé comme objectif de survivre à cette partie délicate», a reconnu Van Aert, qui a également endossé le maillot de leader. «Pour moi, c’était l’étape la plus importante de ce tour. Cela a été un bon test pour moi. Sur le papier, vous auriez pu conclure à l’avance que ce parcours était juste un peu trop difficile pour moi. Il s’avère que quand on est en confiance, beaucoup de choses sont possibles. J’ai pu aller juste au-dessus de la limite pour arracher cette victoire. Il fallait que ça vienne des orteils.»

«J’avais étudié le parcours. Je savais qu’il était très important d’être bien positionné au pied de la montée. Nous pensions qu’Alaphilippe et Woods seraient les plus grands concurrents. Quand je me suis enfin retrouvé dans leur roue, je savais que je pouvais tabler sur mon sprint. Quand Julian a attaqué, j’ai sorti un sprint plein de mérite.»

«C’était une très belle arrivée pour gagner. Je place cette victoire très haut dans mon classement. Ce n’est peut-être pas la plus grande course que j’ai gagnée, mais la façon dont je l’ai fait me fera plaisir pendant longtemps. J’en suis très heureux», a conclu Van Aert, qui a remporté dix succès cette saison dont sept en WorldTour.

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