FOOTBALL

VIDÉO | Lionel Messi, star du PSG déjà couronnée à Reims

Mbappe, toujours cité sur le départ vers le Real Madrid, a signé un doublé mais ses deux buts ont été éclipsés par la première apparition de Messi sous le maillot du PSG.AFP

Ça y est, Lionel Messi a fait ses débuts en championnat de France dimanche soir à l’occasion de la victoire en déplacement du PSG à Reims, où les Belges Thomas Foket et Wout Faes ont joué tout le match.

Même s’il n’a pas brillé durant la demi-heure passée sur le terrain, Lionel Messi a été le roi de la soirée à Reims, où il a été adoubé par les supporters pour ses grands débuts avec le Paris SG (0-2).

Depuis plusieurs jours, l’effervescence régnait dans la Cité des Sacres à l’idée d’être le théâtre des premiers pas de «la Pulga» (la puce en espagnol) en Ligue 1. Et l’accueil réservé à la superstar argentine a été à la hauteur de l’énorme engouement qu’il a suscité.

Avant la rencontre pourtant, «Leo» Messi et les autres remplaçants parisiens ne se sont pas échauffés sur la pelouse comme le veut la tradition, mais dans les vestiaires, peut-être pour rester hermétique à la folie ambiante dans les tribunes.

Acclamé par le public

À l’annonce des équipes, son nom, prononcé en dernier a été acclamé par presque tout le stade Auguste-Delaune, plein à craquer (20.525 spectateurs) pour l’occasion. Et lorsqu’il s’est rendu sur le banc de touche, où il s’est installé à côté de son compatriote Leandro Paredes, les supporters présents juste derrière ont fait clignoter les flashes pour le photographier ou le filmer.

À la mi-temps, quand il se dirigeait vers le tunnel des vestiaires et qu’il était ovationné par les fans, il leur a adressé un pouce levé et un grand sourire, pour leur plus grand bonheur.

Durant la mi-temps, il ne s’est pas échauffé sur la pelouse au contraire des autres joueurs de champ, laissant craindre qu’il pourrait ne pas jouer.

VIDÉO | Lionel Messi, star du PSG déjà couronnée à Reims
Même à l’échauffement, Messi a été acclamé par le public. AFP
Mais à la 58e minute, une clameur a retenti quand «la Pulga» est parti s’échauffer sur le bord du terrain. Et elle s’est nettement amplifiée cinq minutes plus tard lorsqu’il est revenu en courant vers le banc, signe qu’il allait entrer en jeu.

Clin d’oeil du destin, c’est quand l’Argentin était en train de retirer sa chasuble, et que tout le stade n’avait d’yeux que pour lui, que Kylian Mbappé, au coeur d’une saga entre le PSG et le Real Madrid, s’est offert un doublé (63e).

Photo collector

Messi est finalement entré en jeu à la 66e minute à la place de son grand ami Neymar, avec qui il a formé un duo prolifique durant quatre saisons au FC Barcelone (2013-2017). Les tribunes se sont alors embrasées et ont scandé «Leo Messi» à tue-tête pour ses premiers instants comme joueur du PSG.

Dès que l’attaquant de poche a touché le cuir, des murmures sont descendus des tribunes. Il a d’abord joué en une touche, sans trop porter le ballon. Il a ainsi fallu attendre la 78e minute pour assister à son premier rush balle au pied sous le maillot parisien: après avoir intercepté le ballon, il s’est enfoncé plein axe avant de servir sur sa droite Mbappé, qui s’est infiltré dans la surface et a adressé un centre en retrait en direction de son coéquipier argentin, sans succès.

Les deux stars, qui ont peut-être disputé leur premier et dernier match ensemble si l’international français venait à quitter Paris, se sont beaucoup cherchés sur le terrain et ont souvent tenté de combiner, à l’image d’un nouveau centre en retrait du Français pour l’ancien Barcelonais dans le temps additionnel (90e+2).

Après le coup de sifflet final, les deux joueurs se sont d’ailleurs donné une chaleureuse accolade avant d’aller, avec leurs coéquipiers, remercier les centaines de supporters qui avaient fait le court déplacement et qui se sont beaucoup fait entendre dans l’enceinte rémoise.

Plusieurs joueurs champenois ont tenté d’échanger leur maillot avec Messi, mais il a poliment refusé. Il a toutefois accepté de poser pour une photo collector avec la fille du gardien Predrag Rajkovic dans ses bras. C’est cadeau.

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