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VIDÉO | Un monastère et plusieurs villages entourés par les flammes sur l’île grecque d’Eubée

Un monastère et une dizaine de villages étaient entourés par les flammes mercredi après-midi sur l’île d’Eubée, à 200 km d’Athènes, dans le plus violent des quarante incendies qui frappent la Grèce sous l’effet de la canicule.

Les flammes immenses émergeant de la forêt et visibles de la mer témoignaient de la virulence du sinistre qui semblait incontrôlable, selon les pompiers sur place, en raison du terrain accidenté et de l’absence de visibilité.

Alors que douze villages et hameaux menacés ont été évacués, trois moines ont refusé de quitter le monastère Saint-David, situé au sommet d’une montagne près de Rovies, dans le nord d’Eubée, ont précisé la police et les pompiers. «Les flammes sont hautes de 30 à 40 mètres et encerclent le monastère. Nous suffoquons à cause de la fumée», a déclaré un moine par téléphone à l’agence de presse grecque ANA. «Nous les évacuerons de force» en cas de danger pour leur vie, a déclaré à l’AFP un officier de police.

Selon la même source, les trois moines, sur les douze vivant habituellement dans le monastère, auraient déclaré qu’ils quitteraient les lieux quand la situation deviendrait trop dangereuse.

Les autorités ont appelé les habitants de Rovies et des villages proches à quitter leurs maisons et à se rassembler sur la plage, selon l’ANA. Quelque 85 personnes s’étaient réunies mercredi après-midi sur la plage et devaient être évacuées par la police portuaire, qui a mis cinq bateaux à disposition.

Une centaine de soldats du feu, aidés de deux hélicoptères et de quatre avions bombardiers d’eau, ont été mobilisés pour lutter contre cet incendie, dont le front a été estimé à une vingtaine de kilomètres, selon la protection civile.

Les maires de deux localités ont dénoncé le manque de moyens. «Nous prions les autorités de renforcer les forces aériennes et terrestres pour ne pas risquer des vies humaines», a déclaré Giorgos Tsapourniotis, maire de Limni, sur l’ANA. «Aucun moyen aérien n’a été déployé pour éteindre le feu», a accusé Argyris Liaskos, le maire ajdoint de Mantoudiou. «Au moins 150 maisons ont brûlé», a-t-il précisé sur Skai TV.

D’autres incendies étaient en cours en Chalcidique (nord), dans le sud du Péloponnèse (ouest) et sur l’île de Rhodes, où le sinistre a finalement été maîtrisé mercredi, au bout de quatre jours de lutte. Un incendie qui s’était déclaré mardi aux portes d’Athènes était en passe d’être maîtrisé mercredi après-midi, après avoir détruit près de 1.250 hectares de pinède au pied du Mont Parnès, à 30 km de la capitale grecque, selon Nikos Hardalias.

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