BASKET

JO 2021 | Le basketteur espagnol, Pau Gasol, a sans doute joué le dernier match de sa carrière: «Merci à tous du fond du coeur d’avoir toujours été là»

JO 2021 | Le basketteur espagnol, Pau Gasol, a sans doute joué le dernier match de sa carrière: «Merci à tous du fond du coeur d’avoir toujours été là»

Pau Gasol. AFP

«C’est mon dernier match avec l’Espagne, nous verrons si c’est le dernier de ma carrière. Merci à tous d’avoir toujours été là. Du fond du coeur», a déclaré Pau Gasol mardi après la défaite en quarts des Jeux de Tokyo contre les États-Unis.

«Mais (cette élimination) ne va pas ternir 20 années merveilleuses et la possibilité d’avoir pu venir ici», a ajouté le légendaire pivot de la Roja, qui, à 41 ans, participait à ses 5es JO.

Au sein de la Roja, il a glané trois médailles aux Jeux, deux d’argent et une de bronze.

Face à Team USA, large vainqueur (95-81), il a peu été mis à contribution, jouant six minutes sans marquer de point. Tout comme son frère Marc, muet en dix minutes de présence et qui a également confirmé après le match qu’il ne continuera pas à porter le maillot de la sélection.

«Les plus jeunes doivent jouer. Et pour qu’ils puissent jouer, les anciens doivent s’écarter du chemin», a expliqué l’intérieur âgé de 36 ans, qui évolue en NBA aux Los Angeles Lakers, l’ancien club de son aîné, revenu au FC Barcelone.

«Dans le sport, on ne peut jamais savoir. Surtout quand vous rencontrez une équipe comme les Etats-Unis.... Je suis reconnaissant à tout le monde d’avoir pu participer à ces Jeux olympiques», a poursuivi Pau Gasol, revenu à temps d’une blessure à un pied l’ayant écarté deux ans des parquets.

«Vous pouvez vraiment tout surmonter si vous y mettez votre esprit et votre coeur. Le simple fait que j’ai pu revenir, jouer et être compétitif a été une grande réussite. Maintenant, je vais devoir parler à ma famille et voir si cela vaut la peine de continuer à jouer en club ou de trouver d’autres objectifs dans la vie», a-t-il conclu.