MEISE

Sortez vos pince-nez: 2e floraison de l’arum titan, la plante cadavre au fumet de viande pourrie du Jardin botanique de Meise

Sortez vos pince-nez: 2e  floraison de l’arum titan, la plante cadavre au fumet de viande pourrie du Jardin botanique de Meise

L’an dernier, un arum titan avait fleuri à Meise en mai. BELGA - LAURIE DIEFFEMBACQ

C’est la plante qui pue. C’est aussi la star du Jardin botanique de Meise. L’arum titan est en fleurs pour la 2e fois en 2021 à la périphérie bruxelloise. Si son fumet ne rivalise pas avec les pots d’échappement du ring, ne tardez pas tout de même à franchir l’autoroute si vous voulez le renifler.

Après la floraison d’un premier arum titan la semaine dernière, la fleur d’un deuxième spécimen s’est ouverte dans la nuit du 31 juillet au 1er août 2021. C’est ce qu’annonce le Jardin botanique de Meise. La gigantesque plante ne mesure pas moins de 2m40. Et son épouvantable fumet est à l’avenant.

C’est sans surprise sa forme qui donne son nom scientifique à l’arum titan. En effet, «Amorphophallus titanum» signifie «pénis titanesque déformé». Quant à son odeur pestilentielle de corps en décomposition, elle lui sert à la reproduction dans les forêts de Sumatra. D’où son surnom de «plante-cadavre».

Sortez vos pince-nez: 2e  floraison de l’arum titan, la plante cadavre au fumet de viande pourrie du Jardin botanique de Meise
L’an dernier, un arum titan avait fleuri à Meise en mai. BELGA - LAURIE DIEFFEMBACQ

En effet, le parfum nauséabond allèche les insectes pollinisateurs. Ils s’y précipitent et, en raison de la forme de la plante, s’y retrouvent prisonniers. En tout cas, juste le temps de se couvrir de pollen. Une fois libérés, ils sont attirés par l’odeur d’un deuxième arum titan. Et la magie de la nature opère malgré la distance de plusieurs km entre les fleurs: les mouches et abeilles pollinisent la fleur.

C’est pourquoi le parfum de l’arum est si puissant, explique le Jardin botanique de Meise sur sa page dédiée à sa plus grande vedette: «les arums titans poussent à des kilomètres l’un de l’autre et fleurissent rarement. Tout est donc mis en œuvre pour ne pas rater l’opportunité cruciale de la pollinisation». Le parfum est surtout utile lors des 72 courtes heures de la floraison. Ensuite, «les fleurs femelles fécondées se transforment en baies rouge orangé. Les oiseaux les mangent et participent ainsi à la dissémination des graines, évacuées dans leurs excréments».

Vous l’aurez compris: vous aussi n’avez que 3 jours pour assister à ce rarissime phénomène. N’oubliez pas votre pince-nez si: sous la serre, le fumet de viande avariée en a dégoûté plus d’un.


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