CORONAVIRUS

«La guerre a changé»: des documents américains sonnent l’alarme face au variant Delta

«La guerre a changé»: des documents américains sonnent l’alarme face au variant Delta

Feydzhet Shabanov - stock.adobe.com

Les documents du CDC montrent que les contaminations de personnes vaccinées ne sont pas aussi rares qu’on le pensait.

Le variant Delta du Covid-19 est aussi contagieux que la varicelle, a probablement des effets plus graves que ses prédécesseurs et les personnes contaminées semblent autant le transmettre qu’elles soient vaccinés ou non, selon des documents officiels américains.

Ces constats, qui s’appuient sur des études scientifiques, figurent sur une présentation circulant en interne au sein des Centres de prévention et de contrôle des maladies (CDC), principale agence sanitaire des États-Unis.

Révélés par le Washington Post, ces documents, dont l’authenticité a été confirmée à l’AFP, s’accompagnent d’une mise en garde à l’égard des responsables: «la guerre a changé».

La directrice des CDC s’est appuyée sur ses conclusions pour recommander à nouveau, depuis deux jours, le port du masque en intérieur même pour les personnes vaccinées.

La présentation s’appuie notamment sur une analyse menée à Provincetown, dans l’État du Massachusetts, où près de 900 cas de Covid ont été dépistés après les festivités de la fête nationale du 4 juillet, bien que les trois-quarts de la population ait été vaccinée.

Or, il n’y avait «pas de différence» dans la charge virale des personnes vaccinées ou non vaccinées, selon la présentation des CDC, ce qui semble indiquer un même degré de contagiosité quel que soit le statut vaccinal.

En revanche, il y a eu peu d’hospitalisations (sept à cette date) et aucune mort liée à ce foyer, d’après le site d’informations local Masslive.com.

Ce constat «est le facteur principal du changement des recommandations du CDC» sur le masque, explique à l’AFP Celine Gounder, spécialiste des maladies infectieuses à l’université de New York: «Ce n’est pas pour protéger les personnes vaccinées qui, si elles sont infectées, auront des symptômes légers, voire aucun, mais on constate qu’elles peuvent contaminer d’autres personnes.»

Par ailleurs, les documents du CDC montrent que les contaminations de personnes vaccinées ne sont pas aussi rares qu’on le pensait avec «35.000 infections symptomatiques par semaine sur les 162 millions d’Américains vaccinés».

Sur la base d’études internationales, les CDC jugent que le Covid était initialement à peu près aussi contagieux que la grippe, mais est devenu comparable à la varicelle -- une personne contaminée par le variant delta le transmettant à huit autres en moyenne -- toujours en deçà de la rougeole.

Des données du Canada, de Singapour et d’Ecosse suggèrent qu’il pourrait être plus dangereux, avec davantage d’hospitalisations et de morts.

L’efficacité des vaccins varie, mais dans leur présentation, les CDC estiment que le risque de mourir ou d’être gravement malade est divisé par 10 avec un vaccin et le risque d’être contaminé au moins par trois, ce qui revient à dire que les vaccins sont efficaces à 90% contre les formes sévères et à 67% contre les infections.

Le variant Delta ne s’en prend pas spécifiquement aux enfants, selon l’OMS

Le variant Delta du Covid-19 ne s’en prend pas spécifiquement aux enfants, contrairement à ce que suggèrent certaines hypothèses, a souligné vendredi l’Organisation mondiale de la Santé, faisant état d’un taux d’infection accru «dans toutes les tranches d’âges».

«Je serai très claire: nous ne constatons pas que le variant Delta prend pour cible spécifiquement les enfants», a déclaré au cours d’une conférence de presse l’experte américaine Maria Van Kerkhove, le directrice de l’équipe technique Covid-19.

Il y a eu des allégations «selon lesquelles les variants prennent spécifiquement pour cibles les enfants mais, en fait, ce n’est pas le cas. Ce que nous voyons, c’est que les variants prennent pour cibles ceux qui sont socialement mélangés», a ajouté la spécialiste.

Le variant Delta, bien plus contagieux que les précédentes versions du coronavirus, a à présent été détecté dans 132 pays.

D’après les données collectées en Grande-Bretagne, lorsque le variant Alpha a émergé, et celles recueillies au moment de la diffusion du variant Delta, il y a un taux d’infection accru «dans toutes les tranches d’âges», a dit Mme Van Kerkhove.

L’OMS a souligné que des travaux étaient en cours pour acquérir une meilleure connaissance de la dynamique du variant Delta et comprendre pourquoi il est aussi contagieux.

«Nous constatons que les variants qui circulent contaminent les gens s’ils ne prennent pas les précautions qui conviennent», a poursuivi l’experte de l’OMS, citant la distanciation physique et l’évitement des rassemblements dans des espaces clos mal aérés et surpeuplés.

«Il y a beaucoup de mesures à notre disposition qui peuvent nous maintenir en sécurité, nous, nos proches et nos enfants», a-t-elle souligné.

L’OMS n’envisage pas de rebaptiser le variant Delta d’un nouveau nom comme le Covid-21, «parce que la maladie est la même».



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