GYMNASTIQUE

JO 2021 | L’Américaine Sunisa Lee championne olympique du concours général, Nina Derwael 6e , Jutta Verkest termine 23e

JO 2021 | L’Américaine Sunisa Lee championne olympique du concours général, Nina Derwael 6e , Jutta Verkest termine 23e

Sunisa Lee. AFP

L’Américaine Sunisa Lee a décroché la médaille d’or du concours général. Notre compatriote, Nina Derwael a terminé à la sixième place.

Nina Derwael a terminé à la 6e place du concours général individuel de gymnastique artistique des Jeux Olympiques de Tokyo, jeudi au centre de gymnastique d’Ariake. Seconde Belge engagée, Jutta Verkest a pris la 23e place d’une compétition remportée par Sunisa Lee. L’Américaine succède à sa compatriote Simone Biles, qui a déclaré forfait en raison de difficultés psychologiques. Avec un total de 57.433, elle a devancé de très peu la Brésilienne Rebeca Andrade, coupable de deux sorties au sol lors de sa dernière rotation (57.298). Le podium est complété par la Russe Angelina Melnikova (57.199).

Derwael a débuté cette finale au saut de cheval. Sur un agrès qui n’est pas forcément favorable aux gymnastes de grande taille, à l’instar de Derwael, elle a écopé de la note de 13.900, identique à celle obtenue en qualifications.

Nina Derwael satisfaite de sa 6e place

«J’aurais pu faire mieux ici ou là mais dans l’ensemble je peux être satisfaite» a été la première réaction de Nina Derwael à l’issue de la finale. «J’ai pu présenter quatre exercices aboutis aujourd’hui et c’était mon objectif. Une finale de «all-around» est toujours piégeuse. On commet vite une faute et on perd des places. Au début d’une finale on a toujours un petit espoir de médaille. Si j’avais eu une super journée, et il aurait fallu que d’autres fassent des erreurs, mais elles ont toutes fait une belle compétition, donc on savait que ce ne serait pas possible.»

La double Sportive belge de l’année (2018-2019) se présentait comme la 5e meilleure performeuse du plateau au vu des résultats des qualifications de dimanche (56.598) et après le forfait de la grande favorite et lauréate à Rio l’Américaine Simone Biles (présente en tribunes). Il y a cinq ans aux Jeux de Rio, Derwael s’était classée 19e, ce qui constituait le meilleur classement obtenu par une gymnaste belge. Nina Derwael a successivement obtenu 13.900 points au saut (déduction de 0.1 pour un pas de côté à la réception); 15.266 aux barres asymétriques (son «moins bon» score en trois présentations à Tokyo); 13.366 à la poutre et 13.433 au sol.

Jutta Verkest, 20e des qualifications (classement limité à deux athlètes par pays), s’est classée 23e et avant-dernière avec le total de 51.232 points au terme de sa première compétition mondiale chez les seniores. La Malinoise est âgée de 15 ans. Elle a cumulé 12.633 points au sol, 13.400 au saut, 12.466 aux barres asymétriques et 12.733 à la poutre. Lors des qualifications par équipes, son total avait été surpérieur (53.632). «J’ai vraiment apprécié l’expérience des Jeux et énormément la compétition» a-t-elle expliqué. «Il y a toujours moyen de faire mieux, mais je n’ai pas commis d’erreurs catastrophiques. J’ai fait des petites erreurs aux barres et à la poutre. Ici à Tokyo, mon meilleur souvenir restera la participation à la finale par équipes.»

Nina Derwael participera encore dimanche à la finale par agrès aux barres asymétriques. Elle est double championne du monde de la spécialité (2018, 2019) et a obtenu les meilleurs résultats dans cet exercice lors des qualifications (15.366) et de la finale (15.400) du concours général par équipes. Jeudi, c’est sa rivale américaine Sunisa Lee qui l’a devancée. Elle a recueilli 15.300 points contre 15.266 à la Belge. «Aujourd’hui, je n’ai pas réalisé mon meilleur exercice», a estimé Nina Derwael, «notamment au niveau de l’amplitude et de la hauteur et dès lors il y a eu quelques erreurs au niveau des jambes. Des détails que l’on va travailler. En revanche, elle a présenté son meilleur exercice. Dans cette optique, je ne me situe pas si loin d’elle que cela. Ce résultat ne change pas mon état d’esprit pour dimanche. Nous savons ce qu’il nous reste à faire. On a deux jours pour régler les détails. Demain on va récupérer et samedi on va s’entraîner encore pour retrouver le rythme.»

Sur le plan de la fatigue accumulée par trois journées decompétition et avant le plus grand rendez-vous de sa carrière, Nina Derwael n’est pas inquiète. «Les lendemains de compétition, je ressens toujours un peu de fatigue mais je récupère ensuite très bien. Là on a deux jours, donc un jour supplémentaire. Je serai sûrement prête.»

La Belge de 21 ans a ensuite pris la direction des barres asymétriques, son agrès de prédilection où elle possède deux titres de championne du monde. Elle a une nouvelle fois fait étalage de sa maîtrise avec une note de 15.266. En qualifications, elle avait obtenu la note de 15.366, la meilleure des engagées. La double Sportive belge de l’année (2018, 2019) sera l’une des favorites à l’or olympique dimanche lors de la finale de cet agrès.

Septième des qualifications de ce concours général, la native de Saint-Trond est ensuite passée à la poutre, agrès où elle a pris la 4e place des Mondiaux de Doha en 2018. Avec une note de 13.366, elle n’a pas été capable de faire aussi mieux qu’en qualifications (13.766).

Cinquième avant la dernière rotation, la protégée de Marjorie Heuls a terminé son concours au sol par une note de 13.433, un peu moins bien qu’en qualifications. Elle a vu la Japonaise Mai Murakami lui chipper la 5e place pour moins de deux dixièmes.

Avec 55.965, soit moins bien qu’aux Mondiaux 2019 (56.033) et en qualifications à Tokyo (56.598), elle prend donc la 6e place finale.

Derwael avait terminé 4e et 5e du concours général lors des Mondiaux 2018 et 2019. En 2016 aux Jeux de Rio, elle avait terminé 19e.

Jutta Verkest, seconde représentante de la gymnastique noire-jaune-rouge à figurer en finale du concours général, a commencé au sol. Elle y a reçu la note de 12.633, soit 3 dixièmes de moins qu’en qualifications.

La Malinoise, 26e en qualifications mais en finale grâce à la règle qui limite à deux gymnastes d’une même nation en finale individuelle, a continué sur sa lancée en obtenant la note de 13.400 au saut de cheval, identique à celle obtenue en qualifications.

Verkest, 15 ans à peine, a ensuite réalisé le score de 12.466 aux barres asymétriques, loin de sa prestation des qualifications (13.633).

Dixième du concours général du dernier Euro de Bâle, elle a terminé son concours par une note de 12.733 acquise à la poutre. La jeune Belge termine la compétition à la 23e et avant-dernière place avec le total de 51.232.

Nina Derwael et Jutta Verkest, avec Lisa Vaelen et Maellyse Brassart, ont terminé à la huitième du concours général féminin par équipes plus tôt dans ces JO. C’était la première fois que la Belgique disputait la finale du concours par équipes.