ATHLÉTISME

JO 2021 | Le champion du monde américain de la perche Sam Kendricks forfait, positif au Covid-19

JO 2021 | Le champion du monde américain de la perche Sam Kendricks forfait, positif au Covid-19

-BELGA

L’Américain Sam Kendricks, double champion du monde de saut à la perche (2017, 2019, est contraint de déclarer forfait pour les Jeux olympiques de Tokyo, positif au Covid-19, a annoncé jeudi le Comité olympique américain.

«Nous sommes tristes de confirmer que Sam Kendricks a été testé positif au Covid-19 et ne pourra pas concourir aux Jeux olympiques de Tokyo», a écrit l’USOPC sur Twitter, à deux jours des qualifications de la perche, prévues samedi.

Kendricks a été placé à l’isolement dans un hôtel, a précisé l’USOPC.

Kendricks avait décroché le bronze en 2016 à Rio, où le Brésilien Thiago Braz da Silva avait été sacré champion olympique.

Même s’il avait été supplanté ces derniers mois par la montée en puissance d’Armand Duplantis, devenu le recordman du monde de la spécialité en 2020 (6,18 m), Kendricks (28 ans) pouvait faire valoir sa solide expérience pour tenter de titiller le prodige suédois (21 ans) et était l’un des grands favoris pour décrocher au moins un podium aux JO.

Avec un saut à 5,92 m, l’Américain est le deuxième performeur mondial de l’année en extérieur à égalité avec son compatriote Chris Nilsen et le Français Renaud Lavillenie.

La défection de Kendricks laisse la voie encore plus libre à Duplantis, le seul à avoir franchi une barre à plus de 6 m en 2021 en plein air (6,10 m, le 6 juin à Hengelo) et qui tentera d’obtenir à Tokyo le plus grand titre de sa jeune carrière après deux médailles d’or continentales (en 2018 en plein air à Berlin et en 2021 en salle à Torun).

Le Français Renaud Lavillenie, champion olympique 2012 et ex-détenteur du record du monde, est en effet arrivé diminué au Japon après avoir été victime d’une entorse de la cheville gauche le 11 juillet.