CYCLISME

JO 2021 | Wout van Aert, 6e du contre-la-montre: «Pas le résultat que j’espérais»

JO 2021 | Wout van Aert, 6e  du contre-la-montre: «Pas le résultat que j’espérais»

«C’est un résultat juste mais pas celui que j’espérais», a déclaré Van Aert. «Je n’ai pas commencé ici pour finir sixième. Aujourd’hui, je suis déçu.» Photo News

Wout van Aert visait un nouveau titre dans le contre-la-montre après sa médaille d’argent dans la course sur route. Le coureur de Kempen a finalement terminé sixième à 1 min 40 derrière Primoz Roglic.

« C’est un résultat juste mais pas celui que j’espérais», a déclaré Van Aert. «Je n’ai pas commencé ici pour finir sixième. Aujourd’hui, je suis déçu. »

Van Aert avait pourtant bien commencé le contre-la-montre. «Dans le premier tour, j’étais encore sur la piste des médailles. Mais ensuite, je n’ai pas pu maintenir ma vitesse assez élevée», a-t-il expliqué. «Dans la deuxième partie, j’ai eu du mal. Normalement, c’est un de mes points forts pour me battre, mais ça n’a pas vraiment marché aujourd’hui. »

Primoz Roglic, le coéquipier de Wout van Aert chez Jumbo-Visma, a arraché l’or par la force des choses. Le Slovène a quitté le Tour tôt mais a dominé tout le monde dans le contre-la-montre. Pour Van Aert, ce n’était pas une surprise.

« Je le connais un peu. Il revient toujours quand il a eu une attaque. Je ne l’ai pas vu non plus dans la course sur route samedi et j’ai trouvé cela plus dangereux que rassurant. Je pense qu’il était vraiment dans le coup. »Avec Tom Dumoulin, argenté, un autre coéquipier est monté sur le podium. Le Néerlandais revient de loin après de nombreux soucis extrasportifs. «Tom a eu tout sauf une année facile et aura surpris tout le monde, ainsi que lui-même», a déclaré Van Aert. «C’est la beauté du sport quand on peut se défendre comme ces deux hommes. »

Malgré la déception du contre-la-montre, Van Aert dresse un bilan positif de sa première participation olympique. «Je rentre chez moi avec un très bon sentiment. Je serais idiot de dire maintenant que tout a échoué. Je vais rentrer chez moi avec une médaille et c’est ce que recherchent tous les athlètes qui viennent ici. »

Van Aert fait maintenant une pause. «Je veux rentrer chez moi le plus vite possible et ensuite je prendrai ma ceinture pour passer du temps avec ma famille», a-t-il déclaré. Après cette pause reposante, le champion belge partira en camp d’entraînement avec sa famille dans la deuxième quinzaine d’août, et il reprendra à l’occasion du Tour de Grande-Bretagne (du 5 au 12 septembre), dernière ligne droite avant les championnats du monde qui se dérouleront en Belgique.