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VIDÉO | Grosse explosion à Leverkusen: 2 morts et 5 disparus

L’explosion a eu lieu dans un dépôt de réservoirs, provoquant un incendie. Une forte explosion a été entendue et un panache de fumée planait sur le site.Reporters / DPA

Un employé est décédé et plusieurs ont été blessés, dont certains grièvement, dans l’explosion survenue dans une usine chimique de la ville de Leverkusen, dans l’ouest de l’Allemagne, a indiqué la société d’exploitation.

Deux morts, cinq disparus, trente-et-un blessés dont trois graves: l’explosion survenue mardi à Leverkusen, dans l’ouest de l’Allemagne, sur un site de traitement de déchets, a ébranlé ce fief de l’industrie chimique où la population s’est calfeutrée par crainte de vapeurs nocives.

Un immense panache de fumée noire, visible de loin, s’est dégagé toute la journée de la zone du sinistre, un centre de stockage des déchets et un incinérateur, à proximité d’un parc industriel spécialisé dans la chimie.

«Mes pensées vont aux blessés et à leurs familles. La recherche des personnes disparues se poursuit à toute vitesse. Malheureusement, l’espoir de les retrouver vivants s’amenuise visiblement», a déclaré Lars Friedrich, directeur du site Chempark où se situait l’usine Currenta où s’est produit l’incident vers 09h40 locales (07h40 GMT).

Les opérations de secours se poursuivent pour tenter de trouver les cinq disparus. Les 31 blessés, dont trois gravement touchés, sont des salariés de l’usine.

L’origine de l’explosion reste pour l’heure encore inconnue.

«J’ai entendu le terrible bruit de l’explosion et ai de suite fermé fenêtres et portes», a témoigné sur Twitter Elke Bitzer, qui habite près de l’usine. Le bruit de l’explosion a d’ailleurs été entendu à 40 kilomètres à la ronde, selon les médias.

Le dégagement de fumée avait entraîné un appel des autorités «à se rendre dans des pièces fermées, éteindre la climatisation et, par précaution, garder les fenêtres et les portes closes».

Cet avertissement n’était plus valable en fin d’après-midi, a indiqué plus tard la ville.

Et les dégâts auraient pu être plus graves: un risque d’explosion dans un deuxième réservoir qui contenait 100.000 litres de déchets toxiques hautement inflammables subsistait après l’incendie, selon le ministre de l’Intérieur régional de Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Herbert Reul. Ce danger a pu être écarté grâce à l’intervention nombreuse, plus de 300 agents, des pompiers, a-t-il ajouté.

Le site de stockage et l’usine d’incinération se trouvent en bordure du parc industriel Chempark regroupant des entreprises du secteur de la chimie, l’un des plus grands du genre en Europe, en périphérie de Leverkusen (Rhénanie-du-nord-Westphalie).

Siège du géant de la chimie Bayer, Leverkusen compte un peu plus de 160.000 habitants et se situe à une vingtaine de kilomètres de Cologne. Les groupes Evonik et Lanxess y ont également des usines.

L’éventuelle pollution dégagée est minutieusement scrutée par la ville de Leverkusen qui n’avait cependant détecté, en fin d’après-midi «aucune augmentation des charges polluantes».

Celle-ci a indiqué que les retombées poussiéreuses consistaient en des «particules de la taille d’une pièce de un centime voire un euro qui ont une consistance huileuse».

«Il est donc recommandé de ne pas transporter de suie dans votre maison, c’est-à-dire d’enlever vos chaussures et de les laisser devant la porte d’entrée», a-t-elle ajouté.

Lors d’une conférence de presse à Leverkusen, le directeur de Chempark, Lars Friedrich, a expliqué que des expertises étaient en cours pour identifier la composition du nuage de fumée.

Le destin de cette cité des bords du Rhin est lié depuis des décennies au secteur de la chimie, troisième branche industrielle allemande.

Le maire de la ville, Uwe Richrath, a parlé d’»un jour sombre pour les habitants de Leverkusen».

Il a également été demandé aux habitants de signaler toute observation de suie ou de résidus qui pourraient tomber du ciel afin qu’ils puissent être examinés.

L’incendie qui a suivi l’explosion et embrasé des cuves de solvants a pu être éteint après plusieurs heures d’intervention des pompiers.

Trois des réservoirs «ont été complètement ou partiellement détruits», a déclaré M. Friedrich, ce qui rend impossible pour l’instant de dire précisément où l’explosion s’est produite.

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