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NAMUR

EXPO| Le graveur-médailleur Paul Huybrechts à Namur: côtés pile et face de l’artisan anonyme de nos fortunes

Jusqu’au 27 août, la société archéologique de Namur frappe les esprits en conviant, aux Archives de l’État, les œuvres de Paul Huybrechts, plus grand médailleur-graveur belge actuel.

Pour peu qu’on ait connu l’époque du franc sonnant, trébuchant, on a tous eu en poche une pièce de monnaie de 20 F imaginée par Paul Huybrechts. De même qu’on a pu humecter de salive un de ses timbres (les roses du peintre Redouté, par exemple).

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Des pièces qui vous font remonter le temps. Paul Huybrechts
EXPO| Le graveur-médailleur Paul Huybrechts à Namur: côtés pile et face de l’artisan anonyme de nos fortunes
La Nativité, reproduite sur timbre d’après Robert Campin, le «Maître de Flémalle». Paul Huybrechts
Alors qu’il vient de fêter ses 70 ans et les 50 ans de sa carrière internationale, Paul reste un illustre inconnu à force de graver sur l’acier, ou ailleurs, les portraits d’autres. Des rois et des reines, des figures antiques ou des personnalités. Des paysages aussi.

Précis et voyageur

Natif de Leuven, formé en Suisse et en Allemagne auprès de quelques maîtres, Paul est fils d’horloger, une profession de précision semblable à celle de tailleur-graveur, tant les mêmes outils interviennent. L’exposition chronologique et thématique proposée par la SAN (Société Archéologique de Namur), qui s’invitera à Leuven ensuite, visite tout l’art de cet inventeur génial, repoussant sans cesse ses limites.

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Société archéologique de Namur

Entre savoir-faire et expériences nouvelles, ses inspirations sont multiples tant ce citoyen du monde a voyagé, prenant part à des missions économiques menées par la Belgique ou suivant la destinée des médailles de collection conçues pour les quatre coins du monde.

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Une pièce de 1kg, représentant le Titanic à la fois imergé et émergé, dans un jeu d’ombres et de relief atteint grâce à un émail artificiel, coulé pour être transparent ou plus opaque par endroit. Un collectionneur béninois en avait commandé 50 pièces. Paul Huybrechts

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Même procédé mélangeant acier et émail pour évoquer Arsinoé, cette statue égyptienne repêchée. Paul Huybrechts

Sur quelques dizaines de centimètres carrés de plâtre puis d’acier, bientôt passé au tour à réduire pour atteindre la taille visée sans rien perdre des minutieux détails, Paul hisse souvent la grand-voile. Pour suivre le chemin du Père Damien, retrouver le Titanic (effets spéciaux en émaux à l’appui) ou, en collaboration avec la maison de la monnaie américaine, créer une médaille célébrant les 500 ans des relations entre Europe et Amérique.

En y prêtant plus attention, on verra une petite vague unir les noms des deux continents et la Santa-Maria de Christophe Colomb atteindre les Caraïbes plutôt que les USA. Sur les petits bouts de métal qui composent son œuvre touffue, Huybrechts ne laisse rien au hasard et touche toujours au symbolisme.

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Paul Huybrechts

Le patronat de la reine

Lors de l’entrée de douze nouveaux pays membres dans l’Union Européenne, il a aussi composé une pièce réunissant les symboles de chacun des états. «Même quand il s’agit d’une commande, je conserve toujours une liberté totale.», confie celui qui, entre moult récompenses internationales, fut couronné Laureaat van de arbeid 1999 de notre pays.

Puis, il y a les honneurs immatériels, comme cette confiance gagnée auprès du couple princier puis royal. Pendant de nombreuses années, le graveur a ainsi représenté nos futurs souverains Philippe et Mathilde jusqu’à cette fameuse pièce de 250 F immortalisant leur mariage. L’exposition de la SAN est d’ailleurs placée sous le patronat de la reine. Visite de prestige bientôt à la clé?

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Paul Huybrechts

EXPO| Le graveur-médailleur Paul Huybrechts à Namur: côtés pile et face de l’artisan anonyme de nos fortunes
Le fruit d’une belle et longue entente princière.: une pièce de 250 F, souvenir du mariage du couple princier. Paul Huybrechts

Monnaie de sage

Entre les monnaies, les médailles, les timbres, jetons de ville et autres montres à gousset, on trouve au sein de l’exposition la dernière médaille du IIe millénaire (le 31/12/2000 à 23 h 59 min 59 s) et la première du 3e (le 01/01/2001 à 00 h 00 min 01 s), actées par un huissier de justice. Un challenge que s’est lancé le graveur, épris de paix et de communion plus que de déchirements.

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Paul Huybrechts

La dernière pièce représente l’atome, la conquête lunaire, l’ADN ou encore le ship informatique, points culminants du millénaire passé. La seconde explore, entre un rayon de soleil, une colombe et du cœur ce que l’humanité n’a pas trouvé. «Paix et justice».

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Paul Huybrechts

Ensemble, frapper plus fort

Visibles également, quelques œuvres plus monumentales, hybridant des médailles de différentes tailles, des moules en négatif, etc. Écolé à l’étranger, Paul Huybrechts n’a jamais arrêté de chercher à répandre son art (alors qu’aujourd’hui, son métier disparaît, la dématérialisation en étant une des responsables) et à le consolider par des expériences, notamment au contact d’artistes internationaux, au sein des ateliers qu’il organisait: Art Valley. Chacun apportant sa pièce à l’édifice et à l’effigie.

Gratuit. Du mardi au vendredi, de 9 h à 16 h 30 au 41, Boulevard Cauchy. 081/65 41 98


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